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Le jeu en ligne Fortnite quitte la Chine

Qui n’a jamais entendu parler de Fortnite ? Le jeu en ligne le plus populaire du moment qui compte des millions d’adeptes. En effet, en seulement moins d’un an, il est devenu incontournable auprès des joueurs en ligne. Son principe repose sur un jeu de battle royale où les joueurs s’affrontent entre eux.

Alors que Fortnite fait parler de lui partout dans le monde, le studio Epic Game à l’origine du jeu vient d’annoncer la fermeture d’une version de test spécifique à la Chine. Une nouvelle déplorable pour les nombreux gamers du pays, abonnés à ce jeu d’action multijoueur en ligne. Malheureusement, la décision serait liée aux contraintes du marché chinois qui risquait de devenir un gouffre financier, aussi gigantesque soit-il. Avant d’entrer dans le vif du sujet, nous allons en savoir plus sur le phénomène Fortnite.

Le phénomène Fortnite

Comme nous venons de le dire, Fortnite est un jeu en ligne développé par le studio Epic Games, sorti en 2017. Dorénavant, il est désormais accessible sur toutes les plateformes, quel que soit votre appareil : MacBook, Xbox One, PS4, iOS (iPhone/iPad) ou encore Nitendo Switch. Il est même disponible sur Android pour les utilisateurs des appareils samsung. Son éditeur élargi davantage les possibilités en le rendant accessible sur d’autres appareils en 2018, un an après sa sortie. Cependant, il faudra le télécharger sur le site d’Epic Games pour jouer à Fortnite.

Le principe du jeu en ligne Fortnite

Fortnite est disponible en deux modes :

  • Save the world qui se joue à quatre où les joueurs coopèrent pour survivre dans un monde envahi par les zombies. De base, c’était le mode principal de Fortnite, avant l’arrivée de la nouvelle déclinaison.
  • Battle Royale est sans doute le plus connu où une centaine de joueurs s’affrontent sur une île. Pour gagner, il faut faire partie de la seule équipe qui résiste jusqu’à la fin, essentiellement composée de 2 à 4 joueurs. Un mode ajouté en septembre 2017 par l’entreprise, très largement inspiré par le succès des PUBG. En outre, le jeu en lui-même s’est inspiré de Bluehole. D’ailleurs, ce dernier a accusé Fortnite d’avoir plagier son PUBG. Dès son arrivée dans l’univers du jeu vidéo en ligne, le mode Battle Royale rencontre un franc-succès.

Le style de jeu de Fortnite

Il faut reconnaître que Fortnite est beaucoup plus un jeu de construction qu’un jeu de survie. En fait, le joueur a le droit de modifier le décor selon ses envies. Par exemple, le détruire à l’aide d’une pioche, récolter des matériaux, monter ses propres planches pour ériger des tours en guise de protection, entre autres. Des possibilités infinies qui stimulent l’imagination du joueur pour pouvoir se protéger de ses assaillants.

Sur l’île, il n’y a qu’une carte unique sur laquelle les armes, boucliers et soins sont réparties de façon aléatoire. Dans chaque nouvelle partie, ces matériaux sont dispersés un peu partout sur l’île. Au départ, chaque joueur débute uniquement avec une pioche, et doit récolter les armes pour faire face aux autres joueurs. Le dernier qui parvient à survivre ou la dernière équipe, remporte la partie.

Des millions de joueurs inscrits

En juin 2018, Fornite comptait 125 millions de joueurs inscrits sur toutes les plateformes réunies. En moyenne, il regroupe environ 40 millions de joueurs par mois. Certes, le jeu multijoueur le plus joué au monde reste League of Legends. Cependant, Fortnite est le plus populaire sur les réseaux sociaux et les communautés, en termes d’engouement.

Sur certaines plateformes comme Twitch, les gamers se filment en train de jouer afin de retransmettrent leurs parties en direct. En effet, Fortnite est le jeu le plus regardé depuis ses débuts. En moins d’un an, il fait parler de lui sur le web, le nombre de spectateurs était à 212.000 personnes en juillet 2018, soit le double du légendaire League of Legends. Il reste à savoir l’âge moyen des joueurs et joueuses. Toutefois, lorsque vous branchez votre casque et votre micro, il n’est pas rare de côtoyer des adolescents, parfois même des enfants.

Comment jouer à Fortnite ?

Puisqu’il s’agit d’un jeu en ligne, il faut disposer d’une bonne connexion internet pour se lancer dans l’aventure, ainsi qu’une machine bien solide. Il est important d’avoir une expérience fluide, sans ralentissements pour mieux se concentrer sur la partie. Une carte graphique dédiée est fortement recommandée. Les joueurs sur PC sont conseillés d’utiliser une souris afin de gérer les constructions, le mode de combat et la précision par rapport à un trackpad.

Sur une tablette ou autre appareil mobile, l’interface réduite porte atteinte au confort d’usage du multijeu. De fait, il est plus difficile d’atteindre un niveau de jeu potable. Du moins, vous pourrez plonger dans l’ambiance du jeu, et jouer à des parties, même en déplacement.

L’expérience sur Nitendo Switch est pourtant agréable, même si vous ne serez pas en mesure d’affronter les gros joueurs qui jouent quasiment sur PC avec une souris. Il en va de même pour les consoles.

Fornite débranche le jeu vidéo à Pékin

Alors que Fortnite avait à peine trempé son pied dans la piscine chinoise, il quitte déjà le pays. Il y a 3 ans de cela, Epic Games a ouvert quelques serveurs en Chine, ce qui permet d’accéder à une version plus spécifique du célèbre jeu. Ce dernier compte près de 350 millions de comptes existants, dont 15,3 millions de joueurs connectés simultanément. Une expérience qui prendra fin pour les gamers chinois.

« La version test de Fortnite China touche à sa fin, et les serveurs vont être fermés prochainement » pouvait-on lire dans le communiqué officiel, adressé à l’attention des principaux concernés. « Merci à tous les joueurs de Fortnite Chine qui ont pris le Battle Bus, en participant à cette bêta » souligne le communiqué.

Fortnite Chine, une version édulcorée

En réalité, Fortnite n’était pas tout à fait disponible en Chine. On parle éventuellement d’une version édulcorée, soit une version bêta en mode test avant la publication grand public qui n’a pourtant pas eu lieu. Dans ce cadre, le jeu était accessible à un nombre réduit de joueurs, et plus particulièrement dans une version complètement différente de l’originale. Cela dit que Fortnite était présent en Chine, mais pas de la même manière qu’il l’était dans presque partout ailleurs dans le monde.

Dans un univers visuellement proche d’un dessin animé, la battle royale était le mode principal accessible en Chine. La législation chinoise sur les jeux vidéos étant extrêmement strict, Epic Games a dû modifier de nombreux éléments. Les fourches caudines de la censure locale a contraint l’entreprise à élaborer une version spécifique.

Par exemple, le visage de certains personnages avec une tête à crâne est une représentation interdite en Chine. De ce fait, il a été recouvert de peau verte pour la version bêta. Il en va de même pour la violence qu’on a dû édulcorer. Fortnite a réécrit l’histoire officielle de son jeu pour correspondre aux éthiques chinoises. En quelques sortes, le concepteur du jeu a triché, car la partie se déroule dans une simulation d’entraînement où personne n’y meurt vraiment pas.

Les microtransactions interdites en Chine

Au-delà des contraintes techniques, l’ultime barrière qui a poussé le studio Epic Games à quitter le pays est l’interdiction des microtransactions sur le territoire. Même si le jeu lui-même est gratuit, les revenus de Fortnite reposent sur ce système, permettant ainsi d’échanger de l’argent réel contre une monnaie virtuelle pour acquérir les éléments du jeu tels que costumes, objets, armes, etc. En Chine, il était possible d’obtenir ces éléments en jouant, sans avoir à payer.

Bien que le marché chinois soit fort attrayant, Fortnite China privait son éditeur d’une manne financière. Ce qui allait lui coûte cher en termes de développement, car le jeu requiert régulièrement une mise à jour. Or, cette dernière implique de modifier tout pour ajouter de nouveaux éléments. Bref, un gros lot de contraintes auquel l’entreprise ne voulait pas se plier. Suite à la publication du communiqué, il n’est plus possible de créer de nouveau compte sur la version chinoise du jeu, 24 heures après l’annonce, le 1er novembre 2021.

C’est officiel, Fortnite China ferme définitivement les portes de son « Battle Bus » local, soit le moyen de transport virtuel pour accéder à l’île du jeu, ce 15 novembre. La Chine serait un « environnement difficile », car le réseau social LinkedIn de Microsoft et Yahoo avaient également annoncé leur retrait prochain du pays.