Le Magazine Bons plans & Loisirs pour les Millennials

Le nouveau calme créé par Coronavirus offre à l’Asie du Sud-Est la possibilité de relancer le tourisme durable – Skift


C’est une histoire commune à toute l’Asie aujourd’hui – et ailleurs. Pendant le court laps de temps où les touristes se retirent des destinations populaires de l’Asie à cause de la pandémie de coronavirus, la faune et la flore sont repérées en plus grand nombre qu’auparavant autour des eaux et des plages désertes de la région.

Les rivages désormais déserts de Phuket abritent le plus grand nombre de nids de tortues luths rares depuis deux décennies, tandis que des dugongs ont été aperçus en train de naviguer dans les eaux de Trang.

À Angkor Wat, au Cambodge, où prendre une photo sans touriste en arrière-plan était autrefois un exploit, le défi, pendant la pandémie mondiale, est de trouver des voyageurs qui s’attardent au milieu de ses terres anciennes.

Obtenez les dernières informations sur les coronavirus et l’industrie du voyage sur le Liveblog de Skift

Il est temps d’arranger les choses

Alors que la pandémie de coronavirus a brusquement transformé le sur-tourisme mondial en sous-tourisme en quelques semaines seulement, la disparition soudaine des touristes des destinations populaires de l’Asie met à nu les nombreux problèmes que la poursuite implacable du tourisme de masse dans la région a entraînés.

Au lieu de chercher à rétablir le statu quo, les professionnels du tourisme durable estiment que le moment est idéal pour les dirigeants des destinations et les acteurs du secteur pour planifier comment ils veulent que la reprise post-pandémique soit.

Les tortues luths, les dugongs et l’absence de foule à Angkor constitueraient “un excellent message de retour” pour l’Asie du Sud-Est afin de relancer son tourisme, a déclaré Willem Niemeijer, PDG et fondateur de Yaana Ventures, qui possède et gère un ensemble d’entreprises de voyage et d’hospitalité durables en Asie.

“Angkor Vat n’a plus de touristes maintenant et comment pouvons-nous faire en sorte qu’il en reste ainsi ? C’est une excellente occasion d’attirer la première vague de touristes et de promouvoir le tourisme durable sans revenir aux anciennes méthodes”, a-t-il déclaré.

Mais Nicolas Dubrocard, fondateur et directeur d’Audit Diagnostic Solutions Tourism, est sceptique quant à la capacité du tourisme thaïlandais à s’orienter de manière concertée vers la durabilité, car l’infrastructure touristique du pays a été construite dans l’optique de répondre à un nombre de visiteurs toujours croissant.

Une fois les restrictions de voyage levées et les touristes étrangers autorisés à rentrer dans le pays, M. Dubrocard craint que le secteur du tourisme, en difficulté, dans sa lutte pour la survie, ne privilégie à nouveau la quantité par rapport à la qualité.

“De nombreux membres du personnel sont au chômage, la priorité politique est donc de ramener les touristes pour protéger ce secteur”, a-t-il fait remarquer. “La durabilité n’est peut-être pas la priorité par rapport à la sauvegarde des emplois”.

Le sentiment de Dubrocard est également partagé par le directeur général du Conseil mondial du tourisme durable, Roi Ariel. “La crise du coronavirus donne certainement une chance à l’Asie du Sud-Est, mais les gouvernements et les entreprises vont-ils la saisir”, s’est-il interrogé.

Mais Ariel voit une lueur d’espoir chez les organisations de marketing de destinations qui, contrairement au secteur privé, sont moins menacées par la diminution des liquidités dans le contexte de la crise du coronavirus et sont plus susceptibles de “profiter de cette occasion pour penser à l’avenir et planifier la nouvelle normalité en y intégrant la durabilité”.

Selon Ariel, l’Autorité du tourisme de Thaïlande, par exemple, a exprimé son désir d’utiliser la crise comme une opportunité pour orienter son tourisme vers un tourisme durable.

Dans un récent entretien avec le Bangkok Post, le gouverneur de l’autorité, Yuthasak Supasorn, a déclaré : “Cela pourrait être une opportunité dans le cadre d’une crise – pour s’assurer que nous nous améliorons, de sorte qu’à l’avenir tout revenu du tourisme sera plus durable, et que la richesse se répandra dans les petites communautés”.

Réinventer les points chauds touristiques

Les destinations d’Asie du Sud-Est qui attiraient autrefois des hordes de touristes étrangers pourraient avoir du mal à récupérer leurs visiteurs au sortir de la crise sanitaire mondiale.

Des îles touristiques telles que Bali et Phuket, que de nombreux habitants en sont venus à éviter en raison d’offres perçues comme trop touristiques mais trop chères, ne sont probablement pas dans le collimateur des touristes nationaux.

“La plage de Kuta à Bali [a sand and surf spot]qui est modelé pour le tourisme occidental, doit probablement se réinventer complètement pour attirer la population locale”, a déclaré Ben Dolgoff, co-fondateur et PDG de ForeverVacation, qui opère à Bali, en Malaisie, à Bangkok et au Vietnam.

Comme la plupart des voyageurs cherchent à renouer avec la nature après avoir passé beaucoup de temps à l’intérieur pendant le confinement du coronavirus, il est plus probable que les voyageurs soient attirés par le cœur culturel de Bali, Ubud, ou Uluwatu, avec son accès à l’eau et à l’espace, a-t-il ajouté.

Crise ou pas, le tourisme durable se résume encore à la gestion du nombre de visiteurs, ajoute Niemeijer. “Nous pouvons toujours revenir au même nombre de touristes qu’avant la crise, mais cela doit s’accompagner d’une meilleure expérience du visiteur qui va de pair avec la conservation de la nature”.

Pour ce faire, les experts du tourisme durable estiment qu’il est primordial que les secteurs public et privé unissent leurs forces pour gérer correctement le nombre de visiteurs des attractions.

“Il s’agit d’une meilleure gestion, et non d’un volume”, a déclaré M. Niemeijer, ajoutant que les attractions populaires d’Asie comme le Grand Palais de Bangkok et Angkor Wat au Cambodge devraient vendre des créneaux prépayés limités pour gérer le flux de visiteurs. Dans le cas de Phuket, cela pourrait signifier la création d’une fondation pour les tortues luths et la limitation de l’accès aux plages, a-t-il suggéré.

M. Dubrocard est d’accord : “Observer ces animaux sauvages et les laisser revenir dans les zones touristiques signifierait réduire le nombre de personnes qui peuvent les voir… et potentiellement obtenir [visitors] prêt à payer plus cher pour accéder aux zones protégées”.

La crise représente également une occasion parfaite de promouvoir les destinations secondaires et tertiaires en Asie, a déclaré M. Ariel. “La dispersion des visiteurs vers ces destinations est ce que les professionnels du tourisme durable promeuvent pour contrer le sur-tourisme, et c’est la reprise du sous-tourisme qui pourrait pousser ces destinations émergentes à être plus attractives qu’auparavant”.

Avec le moment du voyage responsable qui gagnait déjà du terrain avant la crise, une approche holistique de la durabilité ne peut être que bénéfique pour l’industrie du tourisme à l’avenir.

“Il est maintenant plus clair que jamais que la perte de biodiversité et le commerce illégal d’animaux sauvages sont très dangereux et ne peuvent être ignorés si nous voulons empêcher la propagation future de maladies zoonotiques”, a déclaré Ariel.

“Les gouvernements devraient poursuivre une répression sans faille du commerce illégal d’espèces sauvages et une protection forte de la biodiversité pour permettre un développement économique futur basé sur une industrie touristique ininterrompue”.

Crédit photo : Kayak de mer à travers les forêts de mangroves de Ao Thalane, un village de pêcheurs à Krabi, Thaïlande. Kalyakan / Adobe