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La manifestation et la pandémie quittent Hong Kong Les hôtels au bord de la falaise – Skift

La distinction de Hong Kong comme paradis du shopping attirait autrefois des dizaines de milliers de touristes chaque mois dans cette ville dirigée par la Chine, mais une année de troubles politiques et la crise du coronavirus conduisent certains hôtels au bord de la ruine financière.

Le taux d’occupation des hôtels dans une économie frappée par la récession a chuté depuis que les manifestants sont descendus dans les rues en juin dernier, en colère contre le resserrement de l’emprise de Pékin sur la ville. Les affrontements parfois violents avec la police ont fait fuir les touristes, en particulier les Chinois dépensiers et les visiteurs d’affaires rebutés par les tensions politiques.

L’épidémie de coronavirus a été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase pour l’industrie hôtelière de Hong Kong, les recettes des chambres ayant été affectées par la diminution des voyages et les annulations de vols.

“Neuf hôtels sur dix et demi perdent de l’argent maintenant parce qu’il n’y a plus de touristes et qu’ils doivent compter uniquement sur la demande intérieure, alors ils s’accrochent”, a déclaré le directeur exécutif de la société de conseil immobilier CBRE, Reeves Yan.

L’industrie a affiché un taux d’occupation global de 29 % en février, contre 91 % un an plus tôt, selon le Conseil du tourisme de Hong Kong, alors que les visiteurs du centre financier ont chuté de 98 % pour le mois.

Maintenant qu’une grande partie de la frontière avec la Chine continentale est fermée et que les restrictions de voyage pour contenir la propagation du coronavirus sont étendues, certains hôtels ferment leurs portes pour de bon ou prennent le temps de rénover.

Des hôtels trois et quatre étoiles, dont beaucoup sont gérés par des investisseurs nationaux, notamment l’hôtel Casa Deluxe, le Butterfly on Morrison et deux filiales d’Empire Hotels, ont fermé leurs portes au cours des trois derniers mois.

L’hôtel InterContinental, qui surplombe le port de Hong Kong, a fermé ses portes la semaine dernière pour subir un lifting de deux ans qui entraînera le licenciement d’environ 500 personnes. De nombreux hôtels internationaux cinq étoiles ont enregistré des taux d’occupation à un chiffre en février et mars, mais ils disposent de plus de réserves de trésorerie pour les faire fonctionner que les petits hôtels, ont déclaré les participants du secteur.

Les hôtels-boutiques et économiques doivent cependant se réinventer pour survivre, notamment en proposant des séjours de longue durée, en rénovant ou même en se transformant en bureaux, selon les consultants en immobilier.

Les ventes d’actifs en hausse

Le volume des transactions immobilières commerciales est tombé à un nouveau creux au cours du premier trimestre, selon les données de l’immobilier. Bien qu’il n’y ait eu aucune transaction hôtelière, l’agent immobilier Cushman & Wakefield s’attend à ce que cela change à partir du deuxième trimestre.

“Les vendeurs sont maintenant prêts à baisser les prix de 10 % supplémentaires, après une baisse de 10 % déjà réalisée après l’incident social (protestations), et les acheteurs reviennent sur le marché pour chercher des aubaines sur les nouveaux signes de refroidissement de l’épidémie”, a déclaré Tom Ko, directeur exécutif de Cushman & Wakefield.

Le CBRE indique qu’il y a une douzaine d’hôtels à vendre, ce qui n’est pas inhabituel.

Mais les négociations pourraient s’éterniser, selon d’autres agents immobiliers, car les acheteurs demandent que les prix soient divisés par deux alors que les vendeurs ne sont pas assez affligés pour se débarrasser de leurs actifs à perte.

“Les banques rappellent rarement les actifs des hôtels, car ils sont très difficiles à vendre”, a déclaré Thomas Lam, directeur exécutif de Knight Frank.

Les acheteurs potentiels d’actifs hôteliers sont principalement des sociétés locales de capital-investissement, des promoteurs et des opérateurs de “co-habitation”.

Les opérateurs de co-habitation transformeront les propriétés en maisons de vie partagée, où les résidents auront leurs propres chambres mais partageront des espaces communs tels que le salon et la cuisine. L’hôtel parisien de 37 chambres situé à proximité d’un quartier commerçant très fréquenté de Kowloon a renoncé à son bail, qui a été repris par le co-opérateur LINKo Living en avril au prix de 230 000 HK$ par mois.

Les investissements en co-habitation offrent généralement des rendements d’environ 4 à 5 %, plus que les autres investissements immobiliers classiques, a déclaré M. Yan de la CBRE.

Un acteur majeur, Warburg Pincus-backed Weave, qui possède deux locaux à Hong Kong et deux autres ouvertures cette année, a déclaré qu’il s’en tenait à son objectif d’expansion de 3 000 lits dans les cinq à sept prochaines années, contre 700 aujourd’hui, et qu’il envisageait des actifs tels que des hôtels de luxe et des hôtels économiques.

Le taux d’occupation de Weave au premier trimestre était de 85 %, en légère baisse par rapport aux 95 % de janvier et à la fin de l’année dernière. Actuellement, 50 % de ses résidents sont des expatriés.

“Lorsque le marché n’est pas bon, nous bénéficions de personnes qui veulent de la flexibilité, de personnes qui sont devenues un peu plus conscientes des prix”, a déclaré Sachin Doshi, fondateur et PDG de Weave.

Contrairement aux baux résidentiels traditionnels qui exigent un engagement d’au moins un an, la cohabitation offre la flexibilité de séjours de courte durée.

Oootopia, qui appartient à Arch Capital, basé à Hong Kong, et qui possède trois locaux dans la ville, tous convertis en hôtels trois étoiles, a déclaré qu’elle n’excluait pas d’acheter si elle voyait une bonne affaire, bien qu’elle soit prudente.

“Vous voudriez observer davantage et savoir si les prix deviendront plus attractifs. Ce n’est pas le moment de se lancer dans une expansion rapide”.

Yan du CBRE a déclaré que de nombreux propriétaires ont un pouvoir de rétention et espèrent que les choses s’amélioreront après deux à trois mois.

“Vendraient-ils à perte ? Nous n’avons pas encore vu cela… Je vois que de nombreux propriétaires et opérateurs sont encore positifs sur les perspectives de Hong Kong”.

(Montage par Anne Marie Roantree et Jacqueline Wong)

Cet article a été écrit par Clare Jim de Reuters et a été légalement autorisé par le réseau d’éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes vos questions sur les licences à legal@newscred.com.

Crédit photo : Vue de nuit du port Victoria de Hong Kong. Conseil du tourisme de Hong Kong