Hong Kong voit dans la crise le moyen de réinventer le tourisme – Skift


Un repositionnement de l’offre touristique de Hong Kong, attendu de longue date, est enfin en vue.

Si la priorité immédiate du Hong Kong Tourism Board est, à juste titre, axée sur la reprise, il a déclaré que la préoccupation plus large est la façon dont la pandémie de coronavirus et les manifestations pro-démocratiques ont mis à nu le manque de vision de Hong Kong en matière de tourisme et la nécessité d’une réinvention.

Cette préoccupation est entendue. Lors d’une conférence en ligne pour les membres de l’industrie vendredi dernier, le président du conseil du tourisme, YK Pang, a déclaré à 1 500 participants que Covid-19 “est en fait le moment idéal pour nous de revoir et de repenser la position de Hong Kong sur le marché mondial du tourisme et d’élever le niveau de service”.

Avec le secteur du voyage, le conseil d’administration définira la stratégie de développement à long terme de l’industrie du tourisme, a-t-il promis.

Dans une interview accordée à M. Skift après la réunion, le directeur exécutif du conseil du tourisme, Dane Cheng, a déclaré que les discussions sur “la redéfinition et la refonte de l’expérience du visiteur” avaient commencé avant même la crise de Covid-19.

“Quand je suis entré [November 2019]J’ai proposé au gouvernement et au conseil d’administration de réexaminer cette question, car beaucoup de choses ont changé, notamment l’image de Hong Kong dans le monde, les habitudes et les préférences des voyageurs, la façon dont nous communiquons avec eux”, a déclaré M. Cheng.

Le Covid-19 n’a fait que le rendre plus essentiel. Lors de la conférence en ligne, M. Yang a déclaré qu’il prévoyait un nouveau paysage touristique post-pandémique. Les normes d’hygiène seront la priorité absolue ; les courts séjours et les voyages à thème sur le bien-être seront populaires.

L’office du tourisme s’adresse aux parties prenantes – hôtels, agences réceptives, commerces de détail, restaurants, etc. – pour connaître leur avis sur le repositionnement. Il désignera ultérieurement une agence de marque.

“Ce sera un exercice distinct de notre plan de relance”, a déclaré M. Cheng. “Une expérience de visite redéfinie ne se fera pas du jour au lendemain. Il y a des domaines qui ne relèvent pas de la compétence de l’office du tourisme et dont nous devons discuter avec le gouvernement”.

Pourquoi il est en retard

Alors que Hong Kong figure toujours dans le top 15 du rapport sur la compétitivité du secteur du voyage et du tourisme du Forum économique mondial, elle est passée de la 11e place en 2017 à la 14e place dans l’indice de 2019. Et, pour la première fois, le tourisme chinois était plus compétitif que celui de Hong Kong, à la 13e place, contre 15e en 2017.

De même, le classement actuel des meilleures villes place Pékin à la 16e place et Hong Kong à la 19e.

Cela ne reflète pas le plan quinquennal lancé en 2017 pour faire de Hong Kong une destination touristique de premier plan.

Tout comme Rome ne s’est pas construite en un jour, les destinations ne perdent pas en compétitivité du jour au lendemain. Pour Antonio Teijeiro, directeur général d’un hôtel et spécialiste de la Grande Chine, tout a commencé avec les années de dépendance de la ville vis-à-vis du marché chinois, qui engendre la complaisance.

“La dépendance totale de l’industrie hôtelière de Hong Kong vis-à-vis des touristes du continent s’est en fait accrue au fil des ans et malgré les efforts du plan pour diversifier le marché”, a déclaré M. Teijeiro.

La Chine compte pour 79 % des arrivées à Hong Kong. En revanche, sa plus grande ville rivale asiatique, Singapour, dépend à 20 % du marché chinois.

“Le projet s’appuie sur le potentiel offert par la Greater Bay Area, Belt & Road, le pont Hong Kong-Zhuhai Macao et les possibilités de liaison ferroviaire express. Malheureusement, ces nouveaux projets d’infrastructure ne contribuent qu’à augmenter les arrivées sur le continent”, a souligné M. Teijeiro.

La “massification” du tourisme est encore encouragée par la croisière, a-t-il dit. “Les bateaux de croisière sont connus pour pousser le tourisme à l’excès, poussant les locaux à quitter leur région au profit de restaurants fades et de boutiques de souvenirs typiques. En améliorant les liaisons de transport pour le terminal de croisière de Kai Tak et ses environs, et en rationalisant les procédures de contrôle de l’immigration [for passengers who transit at Hong Kong]Le projet vise à augmenter le nombre de croisières à quai”.

L’année dernière, le nombre total de croisières à Hong Kong a atteint près de 1,6 million de passagers.

Une opportunité claire

Avec le nombre d’arrivées qui est tombé en dessous de 100 par jour au début du mois d’avril, la plupart des habitants et des organisations ont maintenant une meilleure appréciation de l’importance du tourisme, ce qui est “une occasion évidente” de faire pression pour obtenir un soutien et une reconnaissance beaucoup plus importants de la part des autorités, a déclaré l’expert hôtelier Giovanni Angelini, ancien PDG de Shangri-La Hotels & Resorts basé à Hong Kong.

“Un bon point de départ est la création d’un ministère du tourisme à part entière, avec un portefeuille et un budget adéquats pour promouvoir la destination sur de nouveaux marchés, et pour créer des attractions et des raisons intéressantes de visiter”, a déclaré Angelini.

“Des attractions clés telles que Ocean Park et Disneyland de Hong Kong deviennent obsolètes et perdent l’intérêt des visiteurs internationaux”.

Avant tout, les protestations politiques doivent être traitées et résolues, a déclaré Angelini.

Richard Willis, directeur général de Diethelm Travel Hong Kong, a trois souhaits : que Hong Kong développe des marchés inexploités, travaille/coopère davantage avec les destinations régionales et améliore ses infrastructures, ses installations et ses services pour les marchés “massifs” tels que le marché musulman.

Le chef du tourisme, Dane Cheng : Le changement de marque sera plus qu’une simple campagne publicitaire ou un slogan accrocheur. Photo : Conseil du tourisme de Hong Kong

Le chef du tourisme, Cheng, est d’accord pour dire qu'”il y a beaucoup de choses que nous pourrions faire plus et nous pourrions faire mieux”.

“Par exemple, nous sommes entourés d’un beau port – pouvons-nous en faire un meilleur usage avec plus d’activités nautiques ? Les gens pensent que Hong Kong est très peuplé, dense et intense, mais en fait, une grande partie de Hong Kong est constituée de parcs et de zones rurales. Pouvons-nous en tirer un meilleur parti en développant des centres de vacances et des activités de pleine nature ? Nous avons des événements qui font l’envie d’autres personnes, comme le rugby à sept et Art Basel Hong Kong, pouvons-nous faire plus pour que lorsque les gens viennent à Hong Kong, il y ait toujours quelque chose de bien”, a-t-il déclaré.

Le budget 2020/21 du conseil d’administration à partir d’avril est de 145 millions de dollars (1 120 millions de HK$), dont 52 millions seront dépensés pour une campagne de relance lorsque Covid-19 sera abandonné. M. Cheng estime que le financement est “suffisant”.

“Nous avons des fonds, mais nous ne faisons pas partie du gouvernement qui distribue de l’argent. Nous voulons soutenir et permettre des idées de marketing et de promotion, c’est pourquoi nous accueillons les partenaires qui ont ces idées”, a-t-il déclaré.

Le plan de relance de Cheng se déroule en trois étapes, en commençant par des promotions conjointes avec les secteurs du commerce de détail et de la restauration pour inciter les habitants à passer leurs vacances chez eux. Ensuite, il s’agit de subventionner le commerce pour intensifier les promotions sur les marchés sources qui peuvent voyager, puis d’intensifier les promotions et de subventionner les efforts pour attirer les réunions et les conventions. Cela inclut une nouvelle initiative avec le secteur hôtelier pour fournir aux groupes des forfaits gratuits pour les réunions ou les repas.

Le démarrage du marché intérieur devrait commencer en mai. Le nombre de cas de Covid-19 a atteint un sommet à Hong Kong à la fin du mois de mars et aucun nouveau cas n’a été signalé lundi.

“Nous avons une population de plus de 7,5 millions d’habitants et les habitants de Hong Kong sont des voyageurs chevronnés. Nous prenons l’avion le week-end pour une escapade. Puisque nous ne pouvons pas prendre l’avion, pourquoi ne pas redécouvrir notre pays”, a déclaré M. Cheng.

“C’est un ordre supérieur – nous voulons raviver l’intérêt et l’amour des habitants de Hong Kong pour cet endroit, par “habitants”, j’entends non seulement les Cantonais ou les Chinois, mais aussi notre communauté d’expatriés.

Il est clair qu’il voit une opportunité de restaurer l’image de Hong Kong chez lui, et pas seulement à l’international. Mais il admet que les protestations resteront un défi.

“Lorsque d’autres destinations parlent de récupération, elles parlent de retour à l’état de pré-virus. Et elles passeront à de nouvelles normes et à de nouveaux comportements. Pour Hong Kong, ce sera plus difficile en raison de la [protests]. Pour être honnête, je pense que les protestations vont continuer pendant un certain temps, jusqu’à notre Conseil législatif en septembre”, a déclaré M. Cheng.

Quel serait le nombre d’arrivées dont il serait satisfait en 2020 ? Il faudra “pas mal de temps” pour que le tourisme retrouve son niveau de 2018, année où Hong Kong a enregistré 65 millions d’arrivées, qui est tombé à 56 millions en 2019.

“Je serais très heureux si nous pouvions avoir le même nombre de visiteurs au quatrième trimestre de cette année que [the fourth quarter] l’année dernière”.

Crédit photo : Le tramway du pic, à l’horizon de Hong Kong. Les hôtels Hongkong & Shanghai.