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La faune menacée fait son retour dans les eaux thaïlandaises en pleine sécheresse touristique – Skift

Il est rare de voir une espèce menacée de mammifère marin dans les eaux peu profondes du sud de la Thaïlande, mais grâce aux restrictions de voyage qui ont dépouillé les destinations populaires des foules de touristes, un grand groupe de dugongs a fait connaître sa présence.

Des images vidéo de drones diffusées par le département des parcs nationaux montrent un troupeau de 30 dugongs mercredi au large de l’île de Libong, dans la province de Trang. Ils se nourrissaient d’herbe marine et remontaient parfois à la surface pour respirer.

Selon les naturalistes, d’autres animaux marins profitent également du marasme touristique qui laisse les régions côtières tranquilles et non perturbées.

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L’intrusion humaine et la pollution marine ont rendu rares les observations de dugongs dans le sud de la Thaïlande ces dernières années.

“C’est assez inhabituel”, a déclaré jeudi le spécialiste des sciences marines Thon Thamrongnawasawat à l’Associated Press, interrogé sur les dugongs. “Cette espèce de mammifère est très sensible aux bateaux rapides et aux hommes. Quand ils sont partis, ils se sentent libres de se rassembler en grand groupe et de s’approcher du rivage”.

Les dugongs – étroitement liés au lamantin ou à la vache de mer – sont officiellement classés comme vulnérables. Ils peuvent atteindre une longueur de 3,4 mètres. La population de la Thaïlande est estimée à environ 250 individus. L’année dernière, un nombre record de dugongs morts a été trouvé dans les eaux thaïlandaises.

Leur sort a attiré l’attention en juin dernier après la diffusion d’images de vétérinaires thaïlandais en train de câliner un bébé dugong malade et de le nourrir à la main avec du lait et de l’herbe marine.

Malgré les soins, elle est morte deux mois plus tard. Une autopsie a révélé la présence d’une grande quantité de déchets plastiques dans ses intestins, qui avaient causé une gastrite et une infection du sang.

M. Thon a également déclaré que cette semaine, de grands bancs de requins se sont approchés du rivage de manière inhabituelle en plusieurs endroits du sud de la Thaïlande, et qu’un groupe de faux-orques a été aperçu.

Une vidéo des gardes-parc de l’île de Phi Phi montre 70 à 100 requins à pointes noires dans les eaux peu profondes de la baie de Maya, rendue célèbre dans le film “The Beach” de Leonardo DiCaprio. La baie a été fermée aux touristes en juin 2018 pour des raisons de rétablissement écologique, et l’ensemble du parc national de l’île est fermé depuis mars pour empêcher la propagation de Covid-19.

Les gardes forestiers ont également compté 10 à 15 faux-orques, une autre espèce protégée, près de la populaire île touristique de Koh Lanta, la première fois qu’ils ont été vus dans cette zone.

Cet article a été écrit par PREEYAPA T. KHUNSONG et JERRY HARMER de The Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d’éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes vos questions sur les licences à legal@newscred.com.

Crédit photo : Dugongs croisant dans les eaux peu profondes dans la zone du parc national de Chao Mai Beach dans la province de Trang, Thaïlande. Bien qu’il soit de plus en plus rare de voir les mammifères dans cette zone, les récentes restrictions de voyage imposées pour contrer la pandémie de Covid-19 ont laissé les régions côtières intactes, permettant le retour des mammifères. Département thaïlandais des parcs nationaux, de la faune et de la flore via Associated Press