Les hôteliers se préparent à une saison estivale de pointe qui pourrait ne jamais se présenter – Skift


Les hôtels saisonniers devraient normalement reprendre du service en prévision de l’afflux de voyageurs cet été. Mais cette année, il n’est pas certain que les voyages d’été soient une course effrénée ou une lente ruée.

Les craintes liées aux coronavirus et les mesures de précaution ont plongé l’industrie américaine du voyage dans une crise en mars, mois au cours duquel de nombreux propriétaires d’hôtels saisonniers commencent à préparer leurs propriétés pour la haute saison estivale. Mais les commandes d’abris sur place dans tout le pays et les moratoires sur la construction dans des endroits comme la Pennsylvanie et la région de la baie empêchent de s’adapter à une saison de pointe qui pourrait ne jamais arriver. Les exploitants d’hôtels se disent toujours prêts à ouvrir pour l’été, mais la question est de savoir quand leurs gouvernements locaux les autoriseront.

“Si nous manquons les mois de juillet, août et septembre, nous avons manqué 75 % du flux de revenus pour ces propriétés qui sont nos propriétés saisonnières de six mois”, a déclaré Peter Twachtman, PDG de la société d’hôtellerie Lark Hotels du nord-est des États-Unis.

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Lark Hotels a fermé toutes ses propriétés le 18 mars et a mis à pied 150 employés, gardant un personnel réduit pour s’occuper de chaque hôtel. L’équipe de direction a accepté des réductions de salaire, et la société a ensuite demandé des prêts dans le cadre du Programme de protection des salaires pour chacun de ses hôtels dans des régions comme Cape Cod, Martha’s Vineyard et la côte sud du Maine.

“Nous avons réduit et resserré les dépenses”, a déclaré le fondateur et président de Lark Hotels, Rob Blood. “C’était en quelque sorte l’arrêt de la fuite en mettant un doigt dans le moment du barrage.”

Mais maintenant, Lark Hotels doit trouver le moyen de rouvrir ses hôtels dans un environnement de voyage extraordinairement incertain. La demande hôtelière américaine a baissé de 14 % au premier trimestre et de 41 % en mars, selon le CBRE. Plus de 5 200 établissements ont temporairement suspendu leurs activités, la plupart des fermetures provenant du secteur indépendant, selon le rapport du CBRE.

Une suite chez Blue – Inn on the Beach, une propriété de Lark Hotels à Newburyport, Massachusetts.

En année normale, toutes les propriétés de Lark Hotels seraient ouvertes le 8 mai, mais cela semble moins probable. Le Massachusetts, où la société possède des hôtels dans plusieurs villes côtières, a prolongé mardi son mandat de fermeture d’entreprises non essentielles jusqu’au 18 mai. Les hôtels de loisirs sont considérés comme non essentiels dans l’État.

“Il n’y aura pas de montée en puissance à la fin de la journée”, a déclaré M. Twachtman. “Mais heureusement, nous étions dans un endroit où nous commencions à nous préparer. Du point de vue des opérations, les hôtels physiques sont plus ou moins prêts. Ce qui sera différent, c’est la myriade de détails”.

Chaque minute compte

Le Lake House on Canandaigua, dans la région des Finger Lakes de New York, s’est classé à la fin de l’année dernière parmi les nouvelles ouvertures de stations balnéaires les plus attendues par Vogue pour 2020. Le complexe de 125 chambres actuellement en construction sera doté d’un bar en bord de lac, d’un spa et de divers restaurants.

L’hôtel était sur la bonne voie pour avoir une ouverture échelonnée, en commençant par un restaurant décontracté le jour du Mémorial, puis un autre restaurant et plusieurs bâtiments de l’hôtel qui devaient ouvrir tout l’été. Mais les restrictions liées aux coronavirus, notamment un bref arrêt de la construction, ont mis en péril le plan d’ouverture de l’équipe de développement.

“Aucun d’entre nous n’avait l’expérience de faire quelque chose comme ça”, a déclaré Doug Bennett, co-développeur de The Lake House. “C’est déjà assez difficile d’ouvrir un hôtel et encore moins de traverser cette crise.”

Rendu de The Lake House sur Canandaigua une fois terminé.

Après environ une semaine sans construction, l’équipe de développement de Lake House a pu se remettre au travail. Bien que les choses ne soient pas entièrement revenues à la normale, M. Bennett a déclaré que les ressources ont été déplacées pour permettre aux premières phases d’ouvrir à temps. Les équipes de construction travaillant sur le dernier bâtiment de l’hôtel dont l’ouverture est prévue ont été déplacées dans d’autres parties de la station, plus loin dans le processus de développement.

“Nous serons prêts à ouvrir le Memorial Day. La question est de savoir si nous serons autorisés à ouvrir le Memorial Day”, a déclaré M. Bennett. “En ce qui concerne la construction, nous serons prêts. En ce qui concerne le personnel, nous serons prêts. Mais nous surveillerons si c’est la bonne chose à faire.”

La nouvelle normalité

Il sera plus important que jamais de mettre l’accent sur la santé et la sécurité pendant la saison des voyages de l’été 2020.

Le fondateur et président de Mount Vernon Co., Bruce Percelay, s’est associé à BioClear Pathogen Solutions pour comprendre et atténuer tout risque de coronavirus dans ses hôtels, notamment les hôtels 21 Broad et 76 Main de Nantucket ainsi que l’hôtel Revolution à Boston.

“Lorsqu’un client entre dans une chambre, qu’elle ait été occupée pour la dernière fois pendant un jour ou un mois, elle aura été traitée au Covid-19”, a déclaré M. Percelay.

L’hôtelier estime que les hôtels spécialisés de type boutique surpasseront les grandes chaînes conventionnelles, notamment les hôtels de congrès. Les hôtels qui se rétabliront sont ceux qui peuvent être facilement conduits et qui attirent une clientèle régionale par rapport à une clientèle internationale, a déclaré M. Percelay.

À New York, l’équipe de développement de Lake House prépare la journée d’ouverture différemment de ce qui avait été prévu. Les salons de l’emploi sont organisés en ligne plutôt qu’en personne. La distanciation sociale et le renforcement des précautions de nettoyage seront des éléments essentiels dès que les premiers invités arriveront, a déclaré M. Bennett.

L’équipe est également en train de rédiger un document qui prévoit d’autres changements, comme l’exploitation des restaurants et des bars à 50 % de leur capacité, la mise en place de postes de désinfection des mains à tous les points d’entrée et l’achat de masques faciaux assortis aux tabliers. Des touches de style peuvent rendre l’expérience agréable pour les clients tout en pratiquant la distanciation sociale, a déclaré M. Bennett.

L’équipe de Lark Hotels est en train d’assembler des guides de 20 pages sur les nouvelles procédures de nettoyage et des formations pour leur personnel d’été.

Le hall d’entrée de Summercamp, une propriété de Lark Hotels sur Martha’s Vineyard.

Le protocole de nettoyage s’adaptera probablement pour que l’entretien ménager ne concerne que les chambres propres entre les séjours des clients, plutôt que pendant ceux-ci. Moins de personnel sera nécessaire cette année, car l’entreprise se tourne vers des plateformes technologiques pour répondre aux besoins des clients tout en maintenant une distance physique. Les restrictions en matière de voyage, qui obligent les visiteurs à se mettre en quarantaine pendant 14 jours, empêchent l’embauche d’une main-d’œuvre saisonnière internationale, qui constitue généralement un solide réservoir de main-d’œuvre dans des endroits comme Cape Cod, Nantucket et Martha’s Vineyard.

“Nous ne prévoyons pas de pouvoir faire venir des gens de l’étranger cette année, mais nous allons essayer”, a déclaré M. Twachtman. “Contrairement à d’autres années où il a été presque impossible de réunir du personnel de ménage à partir d’une main-d’œuvre domestique, je pense que cela va changer cette année. Le chômage monte évidemment en flèche”.

Si le secteur de l’hôtellerie saisonnière est confortable cette année, c’est que nombre de ces hôtels se trouvent à proximité de certains des plus grands centres de population des États-Unis. La plupart des experts en voyages prévoient que les destinations de voyage en voiture vont rebondir avant que les voyages internationaux ne reprennent. Environ 56 millions de personnes vivent à moins de six heures de route d’une propriété de l’hôtel Lark, a déclaré M. Twachtman. Mais ce ne sont pas seulement les propriétaires d’hôtels qui en profiteront.

“Les hôtels en cours de construction dans notre région ont été jugés essentiels et autorisés à reprendre les travaux parce que, pour des raisons économiques, beaucoup d’économies locales prévoient vraiment que ces hôtels seront ouverts en été ou en automne”, a déclaré M. Bennett.

Crédit photo : Les propriétaires d’hôtels saisonniers et les exploitants de propriétés comme l’AWOL à Provincetown (photo), vont de l’avant avec les plans d’ouverture autant que les commandes d’abris sur place le permettent. Lire McKendree / AWOL Provincetown