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Blue Yonder parle des chaînes d’approvisionnement des supermarchés

L’industrie alimentaire et des boissons subit des fluctuations parmi les plus spectaculaires et les plus soudaines de la demande des consommateurs et des habitudes d’achat de tous les autres marchés au cours de la pandémie de coronavirus.

Alors que les supermarchés gèrent un afflux d’achats en panique, mais une baisse des visites physiques en vitrine, ils doivent également suivre la demande insatiable de commandes d’épicerie en ligne, de livraison et de ramassage en bordure de trottoir.

Tout cela, bien sûr, déclenche un effet d’entraînement bien au-delà du supermarché lui-même et tout au long de sa chaîne d’approvisionnement. En conséquence, les acteurs de l’industrie recherchent des technologies de gestion de la chaîne d’approvisionnement qui excellent au-delà des capacités traditionnelles de gestion des fournisseurs et des stocks.

Lors d’une récente conversation avec PYMNTS, Shri Hariharan, vice-président des stratégies industrielles de Blue Yonder, a expliqué que les stratégies de gestion de la chaîne d’approvisionnement des supermarchés aujourd’hui vont bien au-delà du simple fait de garder les rayons remplis. De l’approvisionnement à la logistique, les épiciers ont aujourd’hui la possibilité d’optimiser leurs opérations tout en renforçant leur trésorerie – tant pour eux-mêmes que pour leurs fournisseurs.

Favoriser la concurrence entre les fournisseurs

Avant la pandémie, les signes d’un changement dans l’industrie alimentaire et des boissons étaient déjà visibles. Hariharan a souligné la demande croissante des consommateurs pour un mélange de produits de marques connues et de produits locaux, ainsi que pour des articles haut de gamme et la valeur des marques de magasins.

Avec l’essor soudain des achats en ligne, les supermarchés ont pour mission de proposer aux consommateurs un concept que Hariharan décrit comme “l’allée sans fin”, offrant aux consommateurs cette variété dans le choix des produits tout en permettant l’exécution et la livraison de ces produits.

“Cela crée une pression énorme sur la chaîne d’approvisionnement”, a-t-il déclaré. “Comment gérer un assortiment de produits et de fournisseurs, et comment mettre en ligne cette variété tout en conservant un assortiment local ?

Alors que les épiciers relèvent ce défi, il a noté que les fournisseurs eux-mêmes sont confrontés à la pression d’innover, tout en ayant la possibilité de s’assurer un avantage concurrentiel. Tout, de l’emballage des produits au prix, peut répondre au besoin des acheteurs de leurs supermarchés de disposer d’une offre de produits unique, une réalité particulièrement précieuse pour les petits fournisseurs qui cherchent à concurrencer des leaders du secteur comme Kraft Heinz, Nestle et d’autres.

Les consommateurs cherchant à réduire les coûts et à acheter des articles qui ont été emballés de manière sûre, l’environnement actuel des achats alimentaires exacerbe encore plus ces pressions.

Optimisation de la chaîne d’approvisionnement

Alors que les fournisseurs s’efforcent de stimuler les ventes interentreprises, les stratégies de gestion de la chaîne d’approvisionnement des épiciers sont de plus en plus à même d’optimiser les stratégies d’achat des supermarchés, tout en aidant les vendeurs à devenir plus stratégiques quant aux produits qu’ils proposent.

L’intelligence artificielle (IA) est devenue une technologie de premier plan pour faire avancer ces stratégies, a déclaré Hariharan. Par exemple, la capacité de l’IA à prévoir la demande avec plus de précision et de rapidité – en particulier en réponse à des perturbations soudaines du marché comme celles d’aujourd’hui – signifie que les supermarchés peuvent se procurer ce dont ils ont besoin et transmettre leurs données prévisionnelles aux fournisseurs afin que ces derniers puissent se préparer eux-mêmes.

“Ce que cela signifie en amont, c’est que vous pouvez prendre de meilleures décisions en matière de reconstitution et d’allocation”, a-t-il déclaré. “Selon la catégorie de produits, cela signifie être en mesure de positionner le bon produit avec la bonne fraîcheur pour le bon client, en minimisant les pertes de ventes et le gaspillage. Vous pouvez donner une meilleure prévisibilité à votre fournisseur en lui disant : “Voici le modèle de demande, voici ce que j’attends et ce que je prévois d’acheter chez vous”. Le fournisseur peut prendre de meilleures décisions parce qu’il a maintenant un modèle de demande prévisible”.

Pour les vendeurs, cela signifie ne pas avoir à surcharger leur stock – là encore, une source commune de dépenses inutiles. Cela favorise une chaîne d’approvisionnement allégée, permettant aux supermarchés de répondre plus rapidement aux besoins changeants des consommateurs tout en donnant aux vendeurs les moyens de se préparer à ces changements.

Impacts sur les flux de trésorerie

La gestion des stocks est essentielle à la stratégie globale de gestion de la chaîne d’approvisionnement de l’industrie alimentaire et des boissons. Trop peu de produits, et des ventes potentielles sont perdues. Mais trop, et les produits risquent de se détériorer.

L’optimisation des flux de trésorerie qui en résulte est un autre impact qui se répercute tout au long de la chaîne d’approvisionnement.

Alors que de nombreuses organisations ont allongé les délais de paiement des fournisseurs afin de gérer leur trésorerie, le secteur des supermarchés a fait exactement le contraire, avec des acteurs majeurs tels que Publix Supermarkets, Walmart, Stop & Shop, Trader Joes, et au Royaume-Uni, Morrisons, Sainsbury’s, Aldo et d’autres encore, qui ont tous promis d’accélérer les délais de paiement des fournisseurs afin de répondre aux besoins de trésorerie de leurs partenaires. Un rapport récent de Creditsafe a révélé que le nombre moyen de jours au-delà des délais de paiement (DBT) dans le secteur des supermarchés aux États-Unis est maintenant près de la moitié de ce qu’il était l’année dernière.

Hariharan a expliqué que l’effort d’optimisation de la chaîne d’approvisionnement du secteur a beaucoup à voir avec sa capacité à renforcer les flux de trésorerie.

“Rendre la chaîne d’approvisionnement plus légère commence automatiquement à soutenir les flux de trésorerie et de meilleurs modèles de fonds de roulement”, a-t-il déclaré. “C’est l’intersection du service des achats et de la trésorerie. Nous voyons de grandes chaînes d’épicerie aider les fournisseurs en ce qui concerne les conditions de paiement, et même le financement de la chaîne d’approvisionnement, en utilisant leur solvabilité plutôt que celle de leur fournisseur pour prendre des décisions”.

Là encore, l’IA continuera à jouer un rôle essentiel dans l’accélération des flux de trésorerie et l’optimisation de l’ensemble des chaînes d’approvisionnement du secteur pendant la pandémie. Il est possible de faire correspondre plus efficacement les niveaux de stocks avec les capacités en personnel ou d’utiliser des interfaces de programmation d’applications API pour agréger les données du Centre de contrôle et de prévention des maladies (CDC) sur la propagation du coronavirus et superposer ces modèles de données aux projections de la chaîne d’approvisionnement, comme le fait Blue Yonder.

Mais après la crise du coronavirus, M. Hariharan a déclaré que les efforts d’optimisation de la chaîne d’approvisionnement de l’industrie de l’épicerie devraient se poursuivre car les acteurs du secteur comprennent l’importance de la gestion des flux de trésorerie et des relations stratégiques entre acheteurs et fournisseurs pour faire face aux perturbations.

“Quand vous commencez à penser à la chaîne d’approvisionnement étendue, il ne s’agit pas seulement d’aujourd’hui”, a-t-il déclaré. “Au sortir de ce processus, il est essentiel de pouvoir compter sur une base de fournisseurs fiables car, avec la collaboration, il faut avoir confiance et, dans les moments difficiles, il faut penser plus grand que soi-même”.

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RAPPORT PYMNTS : GIG ECONOMY TRACKER – AVRIL 2020

Les entreprises investissent environ 11 heures de temps pour trouver des talents pour chaque 40 heures de travail qu’elles reçoivent. Cet écart devient rapidement d’autant plus intolérable que les entreprises ont du mal à recruter dans le cadre de la pandémie actuelle. Dans le dernier Gig Economy Tracker, Marlon Litz-Rosenzweig, co-fondateur et PDG de la plateforme de freelance WorkGenius, explique comment les places de marché sont particulièrement bien placées pour aider à résoudre ce problème.