Mnuchin : Tous les bénéficiaires de PPP seront soumis à des audits


Les entreprises qui empruntent de l’argent par le biais du programme fédéral de protection des salaires (PPP) peuvent s’attendre à être auditées avant que les prêts ne soient annulés, a déclaré le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin Le Wall Street Journal.

“L’une des choses qui seront exigées est que vous devrez montrer un rapport de paie indiquant que vous avez réellement dépensé l’argent pour les salaires et autres éléments qui peuvent être pardonnés”, a-t-il déclaré.

Comme rapporté mardi (28 avril), M. Mnuchin a déclaré à CNBC que le gouvernement effectuerait un audit complet de toute entreprise ayant emprunté plus de 2 millions de dollars au PPP, sous la supervision de la Small Business Administration (SBA), et qu’elle ferait l’objet d’audits complets, avec des contrôles ponctuels pour les plus petits montants.

Mais mardi soir, M. Mnuchin a déclaré au journal que tous les prêts seraient contrôlés.

Le SBA a émis 660 milliards de dollars de prêts qui peuvent être annulés si les emprunteurs les utilisent pour conserver ou réembaucher des employés. Les emprunteurs doivent certifier que 75 % de l’argent a été dépensé pour les salaires. Les prêts sur salaire sont conçus pour les lieux de travail de 500 travailleurs ou moins et ont un montant maximum de 10 millions de dollars.

En général, le Trésor public dépend des prêteurs pour l’audit des prêts aux petites entreprises qu’il soutient. Mais pour que l’argent soit versé rapidement, le Congrès a autorisé les banques à ne pas vérifier les fraudes ou les erreurs, à condition que les emprunteurs fournissent des documents.

“La banque n’a pas beaucoup d’intérêt” à enquêter, a déclaré au journal Richard Prisinzano, expert en budget à l’université de Pennsylvanie. “Ils feront des contrôles au strict minimum”.

Compte tenu de la somme d’argent en jeu, l’ASB doit vérifier si les bénéficiaires du PPP ont conservé la majeure partie de leurs effectifs avant que les prêts ne deviennent des subventions.

La vérification de l’utilisation des prêts du SBA dans le passé a posé des problèmes à l’agence.

La WSJ a rapporté qu’un audit de 2011 sur les prêts de la SBA a révélé que l’inspecteur général de l’agence a découvert des lacunes dans la documentation de 40 % des prêts qu’elle a examinés, ce qui a entraîné des “approbations de prêts inappropriées ou non justifiées”.

“Les catastrophes auxquelles le SBA a dû faire face dans le passé ne sont rien par rapport à celles qu’il doit affronter aujourd’hui”, a déclaré Jonathan Bean, historien économique de l’Université de l’Illinois du Sud, au journal télévisé. “Le SBA est une agence très modeste qui emploie plusieurs milliers de personnes. Il leur est littéralement impossible de faire le genre de travail que les contribuables souhaiteraient”.

Alors que le SBA a vu son budget augmenter de 2,8 milliards de dollars pour les salaires et les dépenses en plus de son budget d’un milliard de dollars, l’argent devait servir à gérer de nouveaux prêts en cas de catastrophe.

Le SBA n’a pas répondu aux demandes de commentaires, a rapporté la WSJ. Mais les prêteurs affirment que l’agence et le Trésor n’ont pas encore fourni d’indications sur la remise des prêts.

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