Rappel T365 : Lorsque Andre Agassi, Pete Sampras et les sœurs Williams ont été immortalisés par les Simpsons


Tennis des Simpsons Agassi Serena Sampras

Le jour de son anniversaire, nous nous penchons sur l’époque où Andre Agassi, ainsi que ses compatriotes Pete Sampras, Venus Williams et Serena Williams, ont été immortalisés par les Simpsons, et sur ce que cela dit du déclin du tennis américain depuis.

Si les Simpsons ont peut-être perdu de leur éclat au cours des dix dernières années, il ne fait aucun doute qu’ils constituent un colosse absolu de la télévision et de la culture.

Depuis ses débuts il y a près de 31 ans, elle a accumulé près de 700 épisodes, ce qui en fait la sitcom et la série d’animation de prime-time la plus ancienne de l’histoire des États-Unis.

Avec des guest stars qui affluent (Michael Jackson a même eu un petit camée non accrédité à l’époque) du petit au grand écran, du sport à la scène, de la musique à la politique, en passant par la science… probablement tous les recoins que la société et la culture populaire ont à offrir, sa gravité, malgré son récent déclin, ne peut et ne doit pas être sous-estimée.

Et pourtant, le tennis et ses stars n’ont qu’une fois occupé le devant de la scène. Cet épisode, diffusé le 11 février 2001, a été glorieux.

Pete Sampras, Andre Agassi, Venus Williams et Serena Williams y ont assisté à un tournoi de tennis dans le jardin des Simpsons et ont fini par être accostés pour aider à régler une querelle sportive familiale – avant d’évincer complètement les quatre Simpsons du jeu.

À l’époque, Sampras se moquait de ses contrats de sponsoring, Homer prenait Agassi pour André le Géant et les Williams étaient moralisateurs sur l’offre d'”écraser” les membres de leur famille dans les compétitions sportives avant de décider que c’était tout à fait leur truc après tout.

Mais s’il est tentant de reprocher aux créateurs des Simpsons d’avoir évité le tennis, surtout par rapport aux autres sports qu’il a pratiqués au fil des ans, nous devons peut-être envisager un autre point de vue.

Après tout, les Simpsons sont le reflet de la société américaine. C’est peut-être la raison pour laquelle un seul footballeur (du genre “football”) a été mis en vedette : la légende brésilienne Ronaldo.

En 2001, le monde du tennis était très différent. Cinq des dix premières du classement WTA de fin d’année (Lindsay Davenport, Jennifer Capriati, Venus Williams, Serena Williams et Monica Seles) étaient américaines. Plus précisément, ce sont toutes de grandes personnalités avec de grandes histoires.

Seuls deux des dix premiers du classement ATP étaient américains, mais il s’agissait de Sampras et Agassi, des joueurs qui ont un énorme héritage et un attrait populaire. Il y avait aussi Andy Roddick, futur numéro 1 mondial, qui a remporté le prix très convoité du nouveau venu de l’année. Jim Courier ne doit pas non plus être oublié à cette époque.

Si l’on avance à 2020, le numéro 21 mondial John Isner est l’Américain le mieux classé. Les femmes sont en meilleure position, avec Sofia Kenin (4) et Serena Williams (9) en tête, mais ni l’une ni l’autre ne domine de loin.

Coco Gauff in dream land

Où sont donc les jeunes stars du tennis américain ? Pourquoi ont-ils cessé de produire les meilleurs ? Kenin a atteint la finale d’un Grand Chelem cette année, certes, mais le jury se demande si elle peut la soutenir et reproduire le même niveau à l’avenir.

Sloane Stevens, bien sûr, a remporté l’US Open, mais c’était dans des circonstances tout à fait remarquables. Elle était alors classée 83e au monde, la joueuse la moins bien classée à avoir jamais gagné, mais même à cette époque, elle était la première Américaine non-Williams à remporter un Grand Chelem en 15 ans. Elle a cependant reculé à nouveau ces dernières années et se trouve aujourd’hui à la 37e place,

Le système de développement américain peut aussi prétendre à Naomi Osaka, en toute équité, et il ne faut pas l’oublier simplement parce qu’elle a choisi de représenter le Japon – son pays natal. le Un grand espoir bien sûr.

Le déclin du jeu masculin en ce qui concerne les États-Unis est cependant plus inquiétant que jamais.

De 1990 à 1999, les hommes américains ont atteint les demi-finales ou mieux 62 fois au Grand Chelem, mais seuls 26 y sont parvenus entre 2000 et 2009. À Wimbledon en 2017, Sam Querrey est devenu le premier Américain en huit ans, 2 933 jours pour être exact, à atteindre une demi-finale de Grand Chelem.

Une étude de la Tennis Industry Association (TIA) a révélé ce mois-ci que 17,9 millions de personnes aux États-Unis jouent actuellement au tennis, et que 14 millions d’autres sont intéressés par ce sport. Ces chiffres sont en hausse et montrent que le pool est plus grand que jamais.

Il y a, bien sûr, une autre façon de voir les choses. Peut-être ne s’agit-il pas d’un déclin du tennis américain, mais d’une hausse du tennis européen ? Nous sommes dans une génération spéciale, bien sûr et gâtée par Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic, et avant la blessure, Andy Murray.

Roger Federer et Rafael Nadal PA

Federer mis à part, cependant, ces joueurs ont porté le jeu à un tout autre niveau en termes de physicalité, ce qui a peut-être surpris les États-Unis. On peut donc peut-être affirmer que le tennis américain, trop à l’aise dans son succès à la fin de son âge d’or, n’a pas su anticiper le changement de direction du sport et s’est trouvé pris de court, perdant toute une génération de joueurs par les fissures de la complaisance.

Quoi qu’il en soit, tant que nous ne verrons pas un Américain non-Williams s’attaquer véritablement et systématiquement au monde du tennis, l’absence des États-Unis au sommet du jeu continuera à se faire sentir et à alimenter la nostalgie. En bref, il n’y a tout simplement pas eu de joueur américain capable de capter l’attention du public américain depuis, ce qui est remarquable compte tenu de l’époque qui l’a précédé.

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