Les gains sur eBay montrent les courants croisés des entreprises


Comme c’est le cas pour la plupart des choses qui entourent eBay ces jours-ci, les résultats du premier trimestre annoncés mercredi dernier (29 avril) ont été compliqués. L’appel à l’analyste de la société a commencé avec son nouveau PDG qui est en poste depuis trois jours après avoir été mis sous pression par un groupe d’investisseurs militants. Elle a ensuite détaillé une série de courants croisés dans ses différentes activités, qui se sont tous traduits par des gains modestes pour les trois premiers mois de l’année.

Wall Street s’est réjoui des résultats de la société, avec un bénéfice par action ajusté de 77 cents, ce qui est meilleur que l’estimation de 72 cents. Le chiffre d’affaires d’eBay, qui s’élève à 2,37 milliards de dollars, est inférieur aux estimations des analystes, qui sont de 2,38 milliards de dollars. Les bénéfices par action ajustés ont augmenté de 19 % par rapport aux 65 cents du premier trimestre 2019. Les revenus du trimestre ont diminué de 2 % par rapport à l’année dernière ; le bénéfice d’exploitation, à 485 millions de dollars, est en baisse de 6 % par rapport à l’année précédente, alors qu’il était de 516 millions de dollars.

“Je suis heureux que nous ayons tenu tous nos engagements pour le premier trimestre, avec des indicateurs clés tels que le nombre d’acheteurs, la GMV et le chiffre d’affaires, qui ont atteint ou dépassé nos attentes”, a déclaré Scott Schenkel, PDG par intérim. “Au cours des derniers mois, nous sommes restés concentrés et lucides sur l’orientation stratégique de l’entreprise et avons procédé à des changements substantiels pour positionner l’entreprise en vue d’une croissance durable et rentable à long terme”.

Schenkel faisait référence à la prise de bec des investisseurs activistes qui a mis le conseil d’administration de l’entreprise en désaccord sur le fait de dépouiller l’entreprise de sa tête d’hydre de la publicité, des petites annonces et de son marché principal pour ne garder que ce dernier. Cette activité principale a en fait diminué aux États-Unis de 4 % par rapport à l’année précédente, avec une augmentation au cours des deux dernières semaines du trimestre, alors que les commandes d’abris en place ont pris effet dans le monde entier. La société a indiqué qu’elle a connu une forte activité sur le marché en avril, ce qui devrait se refléter dans ses bénéfices du deuxième trimestre.

“Nous avons constaté un changement immédiat dans la trajectoire de croissance du marché, car il y a eu une première poussée dans les catégories de confinement à domicile fin mars, qui s’est ensuite étendue en avril à tous les marchés verticaux”, a déclaré M. Schenkel, qui a ajouté que depuis le début du mois d’avril, le marché eBay a connu une croissance de plus de 20 % chaque semaine dans nos principaux marchés sur plate-forme.

Cependant, le domaine dont eBay essaie de sortir – les petites annonces – a pesé sur les résultats du premier trimestre. Tout comme le marché a augmenté avec les premiers stades de la pandémie de coronavirus, ses affaires classées ont chuté de 3 % à partir de 2019, alors que plusieurs catégories, dont l’automobile, ont baissé. La société s’attend à ce que cette activité mette également sous pression ses résultats du deuxième trimestre. La publicité de tiers a chuté, mais elle devrait rebondir d’ici la fin de l’année.

La société a également dépensé une somme importante de capitaux pour ce qu’elle a appelé les dépenses liées à COVID-19. La Fondation eBay a versé plus de 3 millions de dollars en subventions à des organisations à but non lucratif dans le monde entier, ainsi que 500 000 dollars de soutien à Silicon Valley Strong. Par l’intermédiaire d’eBay for Charity, elle a versé une contrepartie allant jusqu’à 1 million de dollars en contributions faites par des clients américains qui ont fait don d’une partie de leurs ventes à Feeding America, Direct Relief and Opportunity Fund. Elle a également offert de reporter les frais de “centaines de milliers” de vendeurs eBay et a fourni gratuitement aux abonnés des boutiques eBay jusqu’à 100 000 annonces supplémentaires. La société a également supprimé ou bloqué plus de 15 millions d’inscriptions à ce jour dans le monde entier pour cause de fausses allégations de santé ou d’escroquerie aux prix.

L’annonce des résultats a été la première pour le nouveau PDG, Jamie Iannone, qui était récemment le chef d’exploitation du commerce électronique de Walmart. Il a fait une brève déclaration, mais sans conséquence. M. Iannone a travaillé chez eBay en tant que vice-président et dans d’autres fonctions de 2001 à 2009.

Au cours du trimestre, la société a conclu la vente de sa billetterie StubHub à Viagogo, ce qui a rapporté un produit net de 3,1 milliards de dollars. L’investisseur militant Elliot Management avait poussé à sa vente, ainsi qu’à d’autres mesures de restructuration. Devin Wenig a démissionné de son poste de directeur général en septembre, invoquant les frictions entre lui et le conseil d’administration.

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