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Las Vegas est dans une situation difficile au Nevada après cinq semaines de fermeture – Skift

Les machines à sous sont mises hors tension, les casinos sont arrimés et barricadés.

Les trottoirs sont en grande partie déserts et les chapiteaux électroniques qui, autrefois, scintillaient au néon, appellent les boîtes de nuit, les spectacles de magie et les revues topless à diffuser de sombres messages de sécurité.

Les célèbres fontaines du casino Bellagio, où l’eau, chorégraphiée en lumière et en musique, jaillit à des centaines de mètres dans les airs, sont toujours là. Les foules de visiteurs qui rendaient difficile les manœuvres sur les trottoirs ont été remplacées par des joggeurs ou des skateurs occasionnels.

Dans le quartier de Las Vegas, toujours occupé, toujours bruyant, jamais endormi, on peut maintenant entendre le gazouillis des oiseaux.

“C’est fou”, a déclaré Chris Morehouse, un imitateur d’Elvis âgé de 70 ans qui a passé un après-midi à siroter le Miller High Life et à poser avec quelques habitants du quartier qui ont profité du silence sinistre pour prendre des photos au panneau d’accueil en néon sur le Strip de Las Vegas. “C’est comme la fin du monde.”

Au lieu d’accueillir des foules de visiteurs pendant l’une des saisons les plus chargées de l’année, avec March Madness qui attire des foules dans les livres de sport, ou le projet maintenant sabordé d’accueillir la sélection de la NFL ce week-end, en transportant les joueurs en bateau vers une scène de tapis rouge sur le lac Bellagio, Las Vegas tente de survivre.

L’industrie du tourisme, des loisirs, de l’hôtellerie et des jeux de hasard représente un emploi sur trois dans l’État du Nevada – ce qui rend l’État plus dépendant du tourisme que l’Alaska du pétrole.

Selon une étude de la Nevada Resort Association, les travailleurs devraient perdre 7,7 milliards de dollars en salaires et traitements au cours des 18 prochains mois si l’industrie du tourisme est fermée entre 30 et 90 jours.

Avec la fermeture effective de l’industrie depuis plus de cinq semaines, plus de 343 000 résidents ont déposé une demande d’assurance-chômage et les gouvernements des États et locaux pourraient perdre plus d’un milliard de dollars en recettes fiscales.

La maire politiquement indépendante de Las Vegas, Carolyn Goodman, a lancé des appels publics pour que le gouvernement démocrate Steve Sisolak mette fin à la fermeture des casinos et des entreprises non essentielles dans tout l’État, qu’elle appelle “folie totale”.

“Pour l’amour du ciel”, a déclaré M. Goodman lors d’une réunion du conseil municipal en avril, “être fermé nous tue déjà, et tue Las Vegas, notre industrie, notre convention et le secteur du tourisme que nous avons tous travaillé si dur à construire”.

M. Sisolak a refusé de donner une date à laquelle il commencera à assouplir les restrictions, affirmant que l’État doit constater une diminution des décès et des nouveaux cas pendant au moins deux semaines, ainsi qu’une généralisation des tests et du suivi, avant de commencer à assouplir progressivement les règles.

Sisolak a déclaré dans une interview sur CNN mercredi soir qu’il ne voulait pas que les travailleurs aient à choisir entre leur salaire et leur vie et a noté que le syndicat des employés de casino a fait état de 11 décès dans ses rangs à cause du virus.

“Nous allons reconstruire notre économie. Las Vegas continuera à prospérer. Mais je ne peux pas le faire si je perds plus de gens”, a-t-il déclaré.

Pour la plupart des gens, le coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, tels que la fièvre et la toux, qui disparaissent en deux ou trois semaines. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé, il peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie, et même la mort. La grande majorité des personnes se rétablissent.

Jusqu’à présent, les fermetures de casino devraient se prolonger au moins jusqu’en mai, laissant des travailleurs comme Kimberly Ireland lutter pour trouver un moyen de s’accrocher.

La jeune femme de 49 ans a été licenciée de son poste de répartitrice des sonneries au Mirage casino-resort, où elle a travaillé pendant une décennie.

Elle vit de ses économies et du chômage, et subvient également aux besoins de sa fille adulte, qui est en congé de maternité non payé, et d’un nouveau petit-fils, né quelques jours après la fermeture des casinos.

“L’argent s’épuise. Il devient faible pour la majorité d’entre nous”, a-t-elle déclaré.

L’Irlande a déclaré que les employés de son casino ne recevaient aucune indication sur la date de leur retour ou sur ce qui pourrait se passer à leur retour. Pour l’instant, elle ne pense pas que Las Vegas soit prête.

“Tout le monde veut retourner aux affaires. Tout le monde veut revenir à une vie semi-normale”, a-t-elle déclaré. “Je pense juste que ce n’est pas sûr.”

Victor Chicas, serveur de restaurant dans le casino-hôtel Mandalay Bay, était menacé de saisie à son domicile avant que le virus ne ferme la ville et que le jeune homme de 54 ans ne soit licencié.

Il a immédiatement mis fin à son service de câble et d’internet pour réduire ses dépenses et a vidé sa piscine pour réduire sa facture d’électricité. Il attend toujours de savoir si la modification de son prêt immobilier sera approuvée et s’il aura la possibilité d’essayer de garder sa maison, tout en subvenant aux besoins de sa sœur et de ses deux enfants, qui ont immigré du Guatemala aux États-Unis.

“Maintenant, quand nous reviendrons,” a-t-il dit, “je serai sous l’eau.”

Comme l’Irlande, il a déclaré qu’il souhaitait que son employeur le paie pendant la fermeture, mais qu’il n’était pas d’accord avec l’appel du maire à rouvrir Las Vegas.

“La vie est plus importante que toute autre chose”, a-t-il déclaré. “Vous n’allez pas acheter la vie avec de l’argent.”

Alors qu’environ 24 % de la population active de l’État a demandé des allocations de chômage depuis le 21 mars, cela n’inclut pas les vagues d’autres personnes qui n’ont pas pu passer par le système surchargé. Cela n’inclut pas non plus les travailleurs indépendants et les travailleurs du spectacle, qui ont désormais droit à des prestations dans le cadre d’un programme d’aide fédéral que l’État s’efforce de mettre en place. Les fonctionnaires du Nevada affirment que l’État n’aura peut-être pas de site web prêt pour leur permettre de demander des prestations avant la mi-mai.

Ceux qui comptent sur les divertissements de Las Vegas de manière non traditionnelle essaient de trouver un moyen de perdurer.

Portant une combinaison blanche cloutée de strass, une épaisse perruque noire, une chaîne dorée brillante sur sa poitrine nue et des lunettes de soleil assorties, Morehouse, l’imitateur d’Elvis, a su profiter du temps ensoleillé et de l’agitation des habitants pour visiter l’une des rares attractions touristiques encore ouvertes au milieu de l’épidémie de COVID-19 – l’emblématique panneau “Bienvenue dans le fabuleux Las Vegas”. Il a amené un conférencier pour faire un karaoké et quelques canettes de bière, qu’il sirote en chantant et en se balançant dans le parc en plein air alors que des personnes par groupes de deux ou trois viennent encore prendre une photo avec le panneau.

Bien que la circulation à pied soit faible, M. Morehouse espère qu’il pourra attirer les conducteurs curieux vers son pull.

“Ils voient un Elvis ici. Ils pensent qu’il se passe quelque chose”, dit-il. “Je suis comme le signe.”

À la tombée de la nuit et lorsque les lumières tamisées commencent à briller, de nombreux habitants parcourent lentement plusieurs kilomètres du Strip, les vitres de leur voiture baissées et leur téléphone relevé pour photographier et filmer la fête la plus flamboyante d’Amérique réduite à un spectacle vide et sourd, vestige post-apocalyptique d’une époque où la distanciation sociale et les ordres de rester à la maison étaient les principaux attraits.

Brandy Little, économiste de 35 ans et originaire de Las Vegas, a déclaré avoir pleuré la première fois qu’elle a conduit le Strip vide pendant la fermeture, sachant à quel point c’était dévastateur pour la ville.

“Cela n’aurait pas été mauvais si nous n’y avions été que brièvement”, a-t-elle dit à propos du coronavirus. “Mais le monde entier est vraiment touché par ce virus, et nous comptons sur le monde pour venir jouer ici. S’ils souffrent, ils ne viendront peut-être pas jouer”.

Cet article a été écrit par MICHELLE L. PRICE de The Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d’éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes vos questions sur les licences à legal@newscred.com.