L’agence de voyage californienne qui reste bien trop occupée – Skift



L’agence de voyage TravelStore a connu une quinzaine de jours bien remplis.

Entre le 10 et le 27 avril, elle a vendu 74 245 nuitées.

Et pour ses 215 employés, il n’y a pas eu de licenciement, de réduction de salaire ou de mise à pied, tandis qu’un autre de ses 100 consultants indépendants est maintenu occupé.

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TravelStore, dont le siège social est à Los Angeles et qui compte huit magasins, est le seul prestataire de services de gestion des voyages autorisé pour l’ensemble des voyages du gouvernement de l’État de Californie – et les réservations sont effectuées par des professionnels de la santé.

“Lorsque le gouverneur a annoncé une initiative visant à aider les travailleurs de la santé et à leur fournir un logement à l’hôtel pour qu’ils n’aient pas à rentrer chez eux, il était tout naturel qu’ils s’adressent à TravelStore. Nous avons fait avancer les choses rapidement”, a déclaré à Skift Trudy Flores, sa première vice-présidente, directrice générale pour la Californie du Nord.

“Cela a été très enrichissant pour nous. Des gens nous ont téléphoné en larmes, nous disant qu’ils avaient fait des doubles ou des triples quarts de travail, qu’ils avaient dormi dans leur voiture”.

C’est une histoire similaire à celle de Click Travel au Royaume-Uni, qui s’est concentré sur la gestion des déplacements des travailleurs en situation de crise le mois dernier.

L’État prend en charge la note des chambres et la taxe. Pour être éligible au programme d’hébergement non collectif pour les travailleurs de la santé de Californie, les participants doivent travailler dans un établissement de soins de santé en Californie, avoir été exposés à des patients ou à des personnes susceptibles d’être porteurs de Covid-19, documentés par un responsable de la santé publique ou un professionnel de la santé de l’État ou du comté, et ne pas avoir la possibilité de s’isoler ou de se mettre en quarantaine chez eux.

Quelque 300 hôtels en Californie participent à ce programme. Au début, seuls sept comtés y participaient, mais aujourd’hui, les 58 comtés y participent tous.

Approche consolidée

Le fait que TravelStore ait pu loger autant de travailleurs aussi rapidement est dû à une décision prise par l’État en 2010 de consolider son programme de gestion des voyages. Avant cela, la Californie utilisait près d’une centaine de fournisseurs de voyages, se souvient M. Flores.

“Je dois accorder beaucoup de crédit à l’État de Californie. Ils essaient de travailler comme n’importe quelle entreprise, en termes d’économies et de technologie, dans la façon dont ils achètent des voyages. Et cela leur a certainement profité au fil des ans”, a-t-elle déclaré.

“La relation est déjà là, nous savions ce dont ils avaient besoin en termes de rapports et d’enregistrement. Vous pouvez travailler très vite quand quelqu’un travaille déjà avec vous”.

Flores, dont la carrière de voyageur s’étend sur 40 ans, pense que seuls quelques autres États – la Géorgie, le Colorado et le Texas – se sont consolidés de cette manière.

Malheureusement, les affaires sont encore bonnes. “Nous faisons encore des réservations tous les jours”, a-t-elle ajouté. “Jusqu’à présent, nous n’avons pas vraiment remarqué de ralentissement. Nous espérons trouver un remède ou quelque chose, et nous pourrons tous aller de l’avant”.

La Californie continue d’enregistrer une augmentation du nombre de cas, et au 29 avril, on comptait 46 500 cas et 1 887 décès.

Toutefois, l’approche consolidée de l’État en matière de travailleurs de la santé et de logement ne peut que contribuer à la lutte contre la pandémie.

Crédit photo : Des membres du service d’incendie de Los Angele portent un équipement de protection alors qu’ils effectuent un nouveau test de coronavirus sur une femme, à gauche, dans le quartier de Skid Row à Los Angeles. Marcio Jose Sanchez / Associated Press