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EasyJet fait face à une épreuve de force pour le vote des actionnaires avec son fondateur sur l’ordre des avions – Skift

La bataille d’EasyJet avec son fondateur et principal actionnaire Stelios Haji-Ioannou s’achèvera le 22 mai, lorsque les résultats du vote des investisseurs sur la stratégie de la compagnie aérienne visant à maintenir un plan d’achat d’avions supplémentaires seront rendus publics.

Depuis que la pandémie de coronavirus a paralysé les voyages aériens et obligé easyJet à stationner tous ses avions, Haji-Ioannou a critiqué publiquement la direction d’easyJet et lui a demandé de renoncer à une commande de 4,5 milliards de livres (5,6 milliards de dollars) passée auprès d’Airbus pour 107 nouveaux jets.

Mais easyJet veut s’en tenir à cette commande, affirmant qu’elle est importante pour sa croissance future, et soutenant que l’entreprise a pris des mesures pour renforcer ses finances, ce qui signifie qu’elle peut survivre à la crise tout en prenant les nouveaux avions.

Haji-Ioannou, dont la famille possède un peu plus d’un tiers des actions d’easyJet, a demandé aux actionnaires de voter pour la destitution du directeur général, du président du conseil d’administration, du directeur financier et d’un autre directeur de la compagnie aérienne à bas prix, dans une escalade d’une longue querelle avec la direction.

Les autres actionnaires vont maintenant avoir leur mot à dire. Ils voteront avant une assemblée générale qui sera probablement diffusée sur le web. Les résultats seront annoncés lors de la réunion du 22 mai.

Le président d’EasyJet, John Barton, a exhorté les actionnaires à voter contre les résolutions de Haji-Ioannou, qualifiant la réunion elle-même de “distraction inutile”.

“Ayant déjà pris des mesures décisives et urgentes pour soutenir la liquidité d’easyJet en vue d’une immobilisation prolongée, le conseil d’administration reste déterminé à guider avec succès easyJet à travers cette période d’incertitude continue”, a déclaré M. Barton.

La révocation de quatre directeurs serait “extrêmement dommageable et déstabilisante en ce moment critique”, a-t-il ajouté.

EasyJet a accepté de reporter la livraison de 24 jets Airbus plus tôt en avril, mais a déclaré dans sa déclaration de lundi que la résiliation du contrat Airbus exposerait la société à “un risque financier et opérationnel important”.

“Les responsabilités déclenchées par une tentative de résiliation unilatérale du contrat sans motif seraient extrêmement préjudiciables et affecteraient sérieusement la capacité de la compagnie à opérer en tant que compagnie aérienne à bas prix”, a déclaré easyJet dans sa déclaration.

Pour remporter les votes, les résolutions de Haji-Ioannou doivent être soutenues par plus de 50 % des actions votées.

Plus : EasyJet peut abandonner les sièges du milieu lors du retour des vols

(Reportage de Sarah Young ; montage de James Davey et Mark Potter)

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Crédit photo : Des avions de la compagnie aérienne EasyJet sont vus garés à l’aéroport de Schiphol à Amsterdam, Pays-Bas, le 2 avril 2020. Piroschka van de Wouw / Reuters