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Comment nous allons changer : Allons voir les films en streaming !

Dans la semaine du 20 avril, il s’est passé quelque chose de vraiment inhabituel dans l’histoire du cinéma américain : Les recettes totales du week-end ont atteint 33 456 dollars. Ce n’est pas une faute de frappe. C’est une mais ce n’est pas la partie la plus remarquable de l’histoire – la partie sans précédent est que tout l’argent provient d’un seul cinéma.

L’ensemble des recettes de la billetterie américaine a été pris en charge par l’Ocala Drive-In Theater d’Ocala, en Floride, qui a présenté un double billet du biopic de la Seconde Guerre mondiale “Resistance” et du thriller psychologique indie “Swallow” pour un prix de 6 dollars.

Maintenant, techniquement, le Drive-In Ocala n’est pas le seul cinéma ouvert aux États-Unis – comme PYMNTS l’a déjà mentionné, un Une poignée de cinémas en plein air sont restés ouverts dans tout le pays et diffusent des films au grand public. L’Ocala est unique en ce sens qu’il est le seul cinéma du pays à présenter actuellement de nouvelles sorties et à faire état de leurs recettes.

Et c’est dans une partie du pays qui a un beau temps.

C’est une anecdote qui illustre à quel point la situation est devenue étrange – et dans certains segments, désastreuse – pour l’industrie cinématographique américaine à la suite de COVID-19. La grande majorité des salles de cinéma du pays sont actuellement fermées, et les ouvertures limitées ne se feront que dans quelques États à partir de cette semaine.

En comparaison, il y a un an à cette époque, Avengers Endgame faisait son apparition dans les salles de cinéma du pays dans ce qui allait devenir la plus grande ouverture de box-office national de l’histoire des États-Unis. Le box-office national s’élevait à 3,37 milliards de dollars à cette époque en 2019, contre 1,816 milliard de dollars cette année, soit une baisse de 46,2 %, selon Comscore.

Et les temps difficiles causés par les fermetures massives ne seront pas nécessairement atténués par la reprise progressive qui permettra la réouverture des salles de cinéma au cours des prochaines semaines. Si les cinémas ont peut-être fermé, la demande des consommateurs pour les films n’a pas disparu pour autant. En fait, l’éloignement social a laissé les consommateurs avec un désir grandement accru pour les sources de divertissement numérique auxquelles ils peuvent accéder depuis leur canapé, ce qui signifie que la demande de films de nouvelle sortie a augmenté.

Cette demande a été satisfaite par les studios de cinéma. Comme il n’y a pratiquement pas de salles de cinéma ouvertes pour diffuser leurs nouvelles sorties, les studios ont choisi de les envoyer directement à des services de streaming à la demande, pour un prix – et, dans de nombreux cas, avec un grand effet.

Par exemple, le programme Universal “Trolls World Tour” a été directement diffusé en streaming le 10 avril pour 19,99 $. Au cours des trois dernières semaines, le film a rapporté plus de 100 millions de dollars en location. C’est certes moins que les 153,7 millions de dollars que le premier film “Trolls” a récolté au box-office national, mais c’est un résultat plus lucratif pour Universal dans l’ensemble.

En règle générale, les studios de cinéma se partagent à parts égales les recettes du box-office avec les exploitants de salles de cinéma, alors qu’ils empochent environ 80 % des recettes du streaming à la demande. Cela signifie que pour les “Trolls” originaux, le studio a récolté environ 77 millions de dollars, et avec la sortie numérique, ils ont récolté 80 millions de dollars, ce qui rend la diffusion en continu plus lucrative.

Et Universal n’est pas une aberration. La sortie du film “Onward” de Disney sur Pixar a été considérée comme une “déception” selon les critères de Pixar, avec environ 40 millions de dollars de recettes d’ouverture au box-office, contre 80 à 120 millions de dollars, ce qui est plus que la norme. Le film, cependant, a été retiré au début du milieu de la distanciation sociale (à la mi-mars) et a reçu des critiques mitigées. Plus important encore, peut-être, Disney a annoncé qu’en plus de la sortie numérique en streaming à la demande payant, il allait sortir “Onward” gratuitement sur son service de streaming numérique Disney+ dans les deux semaines. Nous pensons que le box-office aurait pu être plus élevé si les consommateurs n’avaient pas su qu’ils pouvaient économiser 20 dollars en attendant quelques jours.

Et nous ne sommes pas les seuls à nous méfier du monde des sorties en direct – les exploitants de salles de cinéma observent l’évolution de cette tendance d’un œil très aigri. En début de semaine, AMC Theatres a annoncé qu’il ne diffuserait plus de films Universal à partir de maintenant, en réponse aux commentaires de Jeff Shell, PDG de NBCUniversal, sur l’avenir des sorties de films que la chaîne de cinémas jugeait “inacceptables”, selon The Hollywood Reporter.

Le commentaire en question ? Shell a noté dans une interview avec le Wall Street Journal qui, vu le succès de “Trolls World Tour”, “dès la réouverture des salles, nous prévoyons de sortir des films sur les deux formats”. En d’autres termes, certains films sortiront en salle, tandis que d’autres seront diffusés en streaming ou passeront directement au nouveau service de streaming de NBCUniversal, Peacock.

En tant que plus grande chaîne de cinéma des États-Unis, AMC Theatres n’est pas favorable à cette idée, selon son PDG Adam Aron.

“C’est décevant pour nous, mais les commentaires de Jeff quant aux actions et intentions unilatérales d’Universal ne nous ont pas laissé le choix”, a écrit Aron. “C’est pourquoi, à compter de maintenant, AMC ne diffusera plus aucun film Universal dans nos salles de cinéma aux États-Unis, en Europe ou au Moyen-Orient”.

Compte tenu de la taille et de l’échelle d’AMC, cela pourrait constituer une menace massive pour NBC. La perte des écrans d’AMC pourrait porter un coup fatal à ses prochaines sorties. Aron a clairement indiqué qu’AMC est ferme sur sa politique et que cette décision n’est “pas une menace creuse ou inconsidérée”.

Cela pourrait aussi être l’équivalent d’un arbre qui tombe dans la forêt et que personne ne remarque, puisque nous aurons probablement un consommateur qui est parfaitement à l’aise pour regarder des films dans son salon plutôt qu’au cinéma.

Ces dernières semaines ont montré que les consommateurs aiment regarder les premiers films en streaming directement sur leur canapé – à tel point, en fait, que les sorties numériques peuvent être plus lucratives que leurs homologues en salles. Reste à savoir si cela restera vrai au cours des prochaines semaines, à mesure que les salles rouvriront, mais les données récentes de PYMNTS indiquent que l’enthousiasme des consommateurs à l’idée de revenir dans des lieux bondés et fermés comme les salles de cinéma n’est peut-être pas trop grand. Même si les cinémas sont de retour, les consommateurs pourraient décider qu’ils préfèrent rester à la maison et aller au cinéma pendant un certain temps.

Si c’est le cas, une exclusion par l’AMC ou tout autre exploitant de cinéma n’aura pas beaucoup de poids, car bloquer l’accès à un lieu que les consommateurs évitent intentionnellement n’est pas une grande menace si ces studios de cinéma ont une activité tout aussi lucrative le lieu – le salon – pour faire parvenir leurs films aux consommateurs.

Cela signifie que dans les prochains mois, l’industrie cinématographique pourrait bien finir par être aussi intéressante à regarder que les films qu’elle produit, car nous verrons si le comportement des consommateurs a changé au point que les salles de cinéma n’ont plus le pouvoir qu’elles avaient autrefois de dicter les conditions aux studios.

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RAPPORT PYMNTS : GIG ECONOMY TRACKER – AVRIL 2020

Les entreprises investissent environ 11 heures de temps pour trouver des talents pour chaque 40 heures de travail qu’elles reçoivent. Cet écart devient rapidement d’autant plus intolérable que les entreprises ont du mal à recruter dans le cadre de la pandémie actuelle. Dans le dernier Gig Economy Tracker, Marlon Litz-Rosenzweig, co-fondateur et PDG de la plateforme de freelance WorkGenius, explique comment les places de marché sont particulièrement bien placées pour aider à résoudre ce problème.