Un appétit croissant pour les repas numériques


La pandémie de COVID-19 a donné faim aux consommateurs.

Littéralement.

Selon les données de la banque numérique Current sur la façon dont ceux qui ont ont reçu leurs fonds de relance fédéraux les ont dépensés, environ 45 % des fonds ont été dépensés, et la nourriture était la catégorie de dépenses privilégiée. Seize pour cent ont acheté de la nourriture directement dans des restaurants et des points de vente à emporter, tandis que 9 % ont dépensé les fonds dans des épiceries. Une autre enquête sur les plans de relance des consommateurs indique que plus d’un tiers d’entre eux ont l’intention de dépenser ces fonds en mangeant davantage.

Et cette augmentation de l’appétit des consommateurs, après plusieurs semaines d’éloignement social et peut-être un peu de lassitude vis-à-vis de leurs plats préférés, est devenue une opportunité pour diverses entreprises qui cherchent à aider leurs clients à trouver de nouvelles façons de combler le vide.

L’innovateur de kits de repas précoces Blue Apron a noté que ses revenus du premier trimestre 2020 ont augmenté de 8 % par rapport au quatrième trimestre 2019, alors que sa clientèle a augmenté de 7 % au cours de la même période. Linda Findley Kozlowski, PDG de Blue Apron, a largement attribué cette hausse aux effets de COVID-19, en particulier pour les commandes au foyer qui ont considérablement limité les choix de menus des clients.

“Comme prévu, nous avons commencé à réaliser la première étape de notre stratégie de croissance avec une croissance séquentielle, trimestre après trimestre, à la fois des recettes nettes et du nombre de clients, ainsi qu’avec une force continue dans certaines autres mesures clés concernant les clients, que nous avions déjà constatées avant l’impact de COVID-19”, a déclaré M. Kozlowski.

“Alors que nous entrons dans le deuxième trimestre 2020, nous nous concentrons sur la fidélisation des clients et l’établissement d’habitudes de consommation à plus long terme à partir de la demande accrue que nous avons constatée suite à l’impact de COVID-19, y compris les ordonnances de restriction de séjour à domicile et au restaurant et d’autres changements”, a-t-elle déclaré.

Ces changements comprenaient l’augmentation de la capacité d’exécution pour répondre à l’augmentation de la demande en réduisant les options de menu (pour rationaliser la préparation) et en augmentant leur personnel. Ces ajouts ont été faits en plus de ce que la marque a appelé “des politiques de nettoyage et de désinfection quotidiennes améliorées”.

Blue Apron et son PDG, ont longtemps affirmé le potentiel de puissance de l’industrie des kits de repas – malgré les revers qui ont accablé Blue Apron depuis son entrée en bourse en 2017. Il y a à peine un an, l’idée reçue qui émergeait sur l’ensemble du concept des kits de repas était qu’il était trop encombré, trop facilement exploité et trop peu rentable pour justifier les investissements massifs qui avaient été faits dans l’industrie depuis les débuts de Blue Apron en 2012. Aujourd’hui, le potentiel des kits repas semble toutefois beaucoup plus puissant – et ce, pour un plus grand nombre d’acteurs.

Dans tout le pays, les restaurants ont adopté des offres de kits de repas comme alternative à la livraison pour maintenir leur activité pendant la pandémie, et dans quelques cas très médiatisés, certains restaurateurs ont déterminé que le changement deviendrait probablement permanent. Fat Rice, un établissement populaire de Chicago très apprécié des habitants pour sa délicieuse cuisine, était prévu pour obtenir une ou deux étoiles Michelin.

Mais de plus en plus, Fat Rice est fermé et, selon son fondateur et chef Abe Conlon, lauréat du prix Beard Award, il ne rouvrira plus jamais ses portes en tant que restaurant. Au lieu de cela, il va devenir le Super Fat Rice Mart, qui vend des articles de cuisine asiatiques et portugais, du vin et de la bière, ainsi que des kits de repas contenant des ingrédients et des recettes pour que les clients puissent préparer leurs propres plats de Fat Rice à la maison.

“Le restaurant est mort dans un avenir prévisible”, a déclaré Conlon au New York Times. “Nous devons faire face à la réalité que nous ne pouvons pas exister dans le futur tel qu’il se présente maintenant. Les gens ne vont pas se sentir à l’aise dans un espace restreint ou dans une salle à manger exiguë”.

Selon leur site, un kit de repas, d’un prix de 99,99 dollars, permettra de nourrir deux adultes affamés pendant deux jours, avec les restes. Si cela semble un peu riche pour le sang, à l’autre bout du spectre, Denny’s cherche à compenser ses pertes de revenus des restaurants avec des kits de repas également. Les kits de Denny’s commencent à 12,99 $, sont divisés en portions pour nourrir quatre personnes et sont proposés sous différentes formes. Les sélections comprennent un kit petit-déjeuner complet avec des tranches de bacon, des œufs, du lait, des biscuits et des fruits ; un kit sandwich pique-nique avec de la dinde, du jambon, du fromage suisse, du cheddar, un pain 7 céréales, de la laitue, des tomates entières, des oignons rouges, de la mayonnaise et des sachets de moutarde ; ou un kit repas pour rôti de poterie à cuisson lente avec rôti de poterie et sauce, brocoli, purée de pommes de terre, petits pains et tartinade d’ail.

Et tandis que les restaurants adoptent le modèle du marché et des kits de repas, les supermarchés embrassent le monde des aliments préparés proposés – et l’expansion des kits de repas. Les épiceries SpartanNash testent la vente de repas provenant de restaurants de l’ouest du Michigan afin d’augmenter le nombre de leurs clients et d’offrir aux entreprises locales durement touchées un nouveau débouché pour leurs produits.

“Il s’agit d’un partenariat gagnant-gagnant pour les habitants du Michigan occidental et les restaurants locaux durement touchés par la pandémie de COVID-19”, a déclaré Lori Raya, vice-présidente exécutive et directrice du merchandising et du marketing chez SpartanNash. “Les restaurants ramènent les membres de l’équipe au travail, tandis que les familles peuvent profiter de certains de leurs restaurants préférés, en découvrir de nouveaux et aider leurs restaurants locaux en difficulté”.

H-E-B pilote un programme similaire, proposant des repas de restaurants locaux dans certains de ses magasins du Texas, selon la société. Ce programme a été lancé il y a une semaine et a déjà reçu un accueil enthousiaste de la part des consommateurs, qui ont acheté la totalité des kits de repas et des repas frais préparés qui sont maintenant proposés dans les heures qui suivent leur arrivée sur les rayons.

En effet, bien que les données indiquent que les consommateurs ne sont peut-être pas encore tout à fait prêts à retourner au restaurant – étant donné que leurs préoccupations en matière de santé sont toujours aussi fortes, même à la veille de la réouverture progressive des commerces dans certains États américains – ils ont manifestement un appétit littéral pour manger autre chose qu’un repas qu’ils ont préparé de toutes pièces.

Cela signifie que les kits de repas ont peut-être trouvé le chemin de la rentabilité qui a si longtemps échappé au secteur surchargé, car ils peuvent offrir quelque chose d’unique adapté à un monde post-COVID-19 – la nouveauté de manger quelque chose de nouveau, avec la sécurité de le servir dans sa cuisine domestique.

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TABLE RONDE DE PYMNES EN DIRECT : MARDI 5 MAI 2020 | 12H (ET)

Rejoignez Karen Webster, PDG de PYMNTS ainsi que les PDG de Rétrospectivement, Technologies pratiques et FabFitFun alors qu’ils examinent le sort et la fortune des acteurs du commerce des abonnements à un moment où des dizaines de millions de personnes en confinement ont besoin de divertissements tels que des boîtes mensuelles et des abonnements à la télévision en continu, sans parler des licences de logiciels permettant la migration massive du travail à domicile (WFH) et plus encore. Où se situe le potentiel de croissance à l’avenir et comment les services d’abonnement voient-ils leur rôle dans la reprise ?