Nous serons une compagnie aérienne beaucoup plus petite, déclare le PDG – Skift



Les passagers qui souhaitent bénéficier de tarifs aériens moins élevés à la fin de cette année ou au début de l’année prochaine sur American Airlines – ou tout autre transporteur américain – peuvent vouloir prendre en compte les risques. Au milieu de tant de changements, il est peu probable que les compagnies aériennes proposent des vols qui correspondent à ce qu’elles vendent.

Les dirigeants américains l’ont clairement indiqué jeudi lors de l’annonce de leurs résultats du premier trimestre, en disant aux analystes que la compagnie sortira du Covid-19 comme une petite entreprise. American met à la retraite ses Boeing 757, Boeing 767, Airbus A330-300 et Embraer E190, soit une diminution nette de 80 avions de grande ligne, et envisage d’autres retraites, principalement de vieux avions à fuselage étroit. En outre, la branche régionale de la compagnie aérienne stationnera en permanence une vingtaine d’avions à réaction Bombardier CRJ200, un avion inefficace de 50 places.

Les dirigeants américains ont dit aux analystes qu’ils n’avaient pas le choix. La demande ne reviendra pas de sitôt, ont-ils dit, et American a brûlé 70 millions de dollars en liquide par jour. Les dirigeants ont déclaré qu’ils peuvent réduire la consommation à environ 50 millions de dollars d’ici juin, mais cela reste un problème important, et la compagnie aérienne réduit ses vols et augmente ses liquidités, y compris grâce à un prêt du gouvernement.

“Je pense que nous nous attendons tous à ce que la reprise soit lente et que la demande de transport aérien soit supprimée pendant un certain temps”, a déclaré le PDG Doug Parker aux analystes.

American a perdu 2,2 milliards de dollars au cours du premier trimestre, attribuant environ la moitié de la perte à des éléments spéciaux, dont 676 millions de dollars de réductions de valeur pour les avions et les pièces détachées et 205 millions de dollars de versements de préretraite.

Horaires futurs

Les passagers qui réservent un voyage après l’été peuvent voir des horaires solides lorsqu’ils consultent le site web d’American, reflétant en gros ce qu’ils auraient pu voir il y a un an.

Mais c’est un sous-produit de la façon dont les compagnies aériennes fixent les vols – ce n’est pas une indication qu’American s’attend à ce que la demande revienne à la normale.

Les grandes compagnies aériennes de réseau commencent généralement à vendre des billets environ 11 mois à l’avance. Mais pendant les sept premiers mois environ, les horaires des compagnies aériennes sont souvent des places réservées, c’est-à-dire un scénario optimiste pour ce qui pourrait se produire près d’un an plus tard.

À l’approche de cette date, les compagnies aériennes les modifient en fonction de la demande qui devrait se concrétiser. Ce processus fonctionne pour plusieurs raisons : en général, les horaires ne changent pas beaucoup d’une année sur l’autre et la plupart des voyageurs ne réservent pas plus de 90 jours à l’avance.

Mais nous vivons une époque inhabituelle. American prévoit d’être une petite compagnie aérienne pendant la période de récupération, et de nombreux vols mentionnés aujourd’hui ne seront jamais effectués.

“Compte tenu de ce que nous avons annoncé aujourd’hui avec le retrait des avions, nous en sortirons à l’automne avec une compagnie aérienne plus petite que ce que nous avions prévu avant le virus, et nous irons en 2021 en tant que compagnie aérienne plus petite”, a déclaré M. Parker.

Vasu Raja, vice-président senior de la stratégie du réseau, décidera de ce que l’Américain vole réellement en ajustant son calendrier.

Le Raja avait de grands projets pour 2020-21, les Américains prévoyant de lancer quelques itinéraires inhabituels en fin de cycle économique, notamment Seattle-Bangalore, Chicago-Cracovie et Philadelphie-Casablanca. Ces itinéraires sont maintenant en attente tandis que Raja et son équipe reviennent à l’essentiel.

“Nous commençons tout juste un exercice de nettoyage pour ce à quoi 2021 pourrait ressembler”, a déclaré M. Raja.

La majeure partie de la fin du printemps et de l’été est fixée. Après une série de changements d’horaires, American a construit l’horaire pour satisfaire aux exigences de la loi CARES – le Congrès a exigé que les compagnies aériennes continuent de voler vers la plupart des villes qu’elles desservaient avant la crise pour obtenir de l’argent du gouvernement – de la manière la plus efficace possible.

Mais au-delà de cela, Raja ne sait pas ce que l’Américain va voler.

“Tout ce qui se trouve au-delà reste à voir”, a-t-il déclaré.

Qu’en est-il des carrefours ?

Comme elles ont retiré des avions de la circulation lors des précédents ralentissements, certaines compagnies aériennes américaines ont fermé des hubs. Mais M. Raja a déclaré qu’American prévoit de conserver tous ses hubs, dont trois plus faibles, à Chicago, New York et Los Angeles, où American fait face à une concurrence féroce.

“Le cœur de notre proposition aux clients est de fournir la connectivité”, a-t-il déclaré. “Aussi sombre et intimidante que soit cette crise, c’est le moment de faire preuve d’une réelle clarté. Il ne s’agit pas de démanteler notre proposition client, mais de l’affiner et de la recentrer”.

M. Raja a fait valoir que les plaques tournantes deviendront plus efficaces à mesure que l’Amérique simplifiera sa flotte. Ces dernières années, avec tant de types d’avions, American a affecté certains jets à chaque hub, de sorte que la compagnie n’a pas besoin de mécaniciens et de pièces pour chaque avion dans chaque complexe de hangar. Les Boeing 767, par exemple, volaient rarement vers Phoenix ou Los Angeles.

Mais dans le nouveau paradigme, a suggéré M. Raja, les avions restants peuvent circuler plus facilement entre les hubs. “Cela rend la compagnie aérienne beaucoup plus légère et beaucoup plus agile”, a-t-il déclaré.

Pourtant, si les Américains s’engagent à conserver tous les centres, certains peuvent avoir une apparence différente. À Los Angeles, American a essayé au cours des cinq dernières années de construire un hub transpacifique avec des vols vers l’Asie, la Nouvelle-Zélande et l’Australie. Il y a eu des rumeurs selon lesquelles certaines des routes n’ont pas été très performantes financièrement et pourraient ne jamais revenir.

American parle plutôt d’un nouveau partenariat sur la côte ouest avec Alaska Airlines, annoncé juste avant la crise. American a prévu de lancer de nouveaux vols long-courriers au départ de Seattle, et tant que ceux-ci sont en attente, la compagnie aérienne est toujours optimiste quant à l’amarrage avec l’Alaska.

Selon M. Raja, American s’attend à ce que le partenariat produise “des revenus de meilleure qualité pour un montant d’investissement plus faible” que les vols long-courriers typiques.

Crédit photo : American Airlines au sol à Dallas/Fort Worth. American prévoit de réduire ses effectifs mais de conserver tous ses hubs. Patrick T. Fallon / Bloomberg