Les sites de stockage d’avions déjà remplis attendent un afflux de nouveaux avions au sol – Skift


Des centaines d’avions de ligne immobilisés en raison de l’impact de la pandémie de coronavirus sur l’industrie du voyage et d’autres circonstances s’entassent sur un terrain d’aviation du sud de l’Arizona où les travailleurs tentent de faire de la place pour encore plus d’avions qui pourraient ne pas reprendre leur envol bientôt.

Le Pinal Airpark, situé à proximité de l’autoroute 10 entre Casa Grande et Tucson, offrait depuis la semaine dernière un espace de stockage pour environ 270 avions, et le directeur Jim Petty a déclaré que la plupart d’entre eux étaient là en raison de la pandémie.

À environ 402 kilomètres de là, dans le nord-ouest de l’Arizona, les responsables de l’aéroport municipal de Kingman espèrent également attirer une partie des activités de stockage d’avions, car les compagnies aériennes immobilisent au sol davantage d’appareils et en déplacent d’autres vers des lieux de stockage à plus long terme.

Le climat chaud et sec de la région est considéré comme idéal pour la mise en veilleuse des avions, rapporte l’Arizona Daily Star.

L’aéroparc peut probablement accueillir 100 avions supplémentaires, en fonction de leur taille, a déclaré Jim Petty, directeur du développement économique de l’aéroport du comté de Pinal.

Les travailleurs ont récemment défriché de nouvelles zones pour accueillir encore plus d’arrivants.

“Le ballon n’est pas encore prêt à éclater, mais il devient assez gros”, a déclaré Petty. “Nous pouvons encore le pousser. Tant que chaque centimètre carré n’est pas utilisé, il n’est pas plein.”

L’afflux d’avions a commencé en mars lorsque les restrictions de voyage et l’effondrement de la demande ont incité les transporteurs à réduire leurs services sur de nombreuses liaisons internationales.

Des coupes sombres dans les voyages aériens intérieurs ont suivi, envoyant les petits avions de ligne rejoindre les grands avions généralement utilisés pour les vols long-courriers.

Les compagnies aériennes qui stationnent leurs avions au Pinal Airpark sont Delta, Air Canada et JetBlue, qui a également 20 avions stationnés à l’aéroport régional de Marana, situé à proximité.

Le président de Jet Yard, l’une des deux sociétés de stockage et de maintenance d’avions qui opèrent à l’aéroparc de Pinal, a déclaré qu’il s’attendait à ce que l’activité soit “beaucoup plus intense” dans les mois à venir.

De nombreux avions actuellement stationnés dans les aéroports du pays et du monde entier ne peuvent pas y rester éternellement et devront être stockés, a déclaré Dave Bixler, de Jet Yard.

“Le mois dernier n’a jamais été comme les autres”, a déclaré M. Bixler. “Et ce n’est que le début. Mon opinion personnelle : Je pense que ça va être bien pire.”

L’aéroport municipal de Kingman prépare de nouvelles voies pour accueillir les avions cloués au sol par les compagnies aériennes qui ont besoin d’une alternative moins coûteuse aux grands aéroports qui peuvent manquer d’espace pour un stockage à long terme, a déclaré le directeur général Steve Johnston.

Le service des travaux publics de la ville s’occupe du projet de voies en interne, a indiqué le mineur de Kingman.

“Nous pensons que si nous les garons judicieusement, nous pourrions probablement y faire entrer environ 80 avions”, a déclaré M. Johnston.

L’aéroport municipal de Kingman et Kingman Airline Services suscitent déjà l’intérêt.

“Nous prévoyons qu’à un moment donné, quelqu’un voudra garer des avions ici”, a déclaré M. Johnston. “Il n’y a pas beaucoup d’aéroports comme le nôtre où ils peuvent faire cela.”

L’aéroport de Kingman et l’aéroparc de Pinal ont été construits au début des années 1940, car l’armée américaine avait besoin d’endroits pour former des milliers de pilotes afin de servir pendant la Seconde Guerre mondiale.

Cet article a été écrit par The Associated Press à partir de The Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d’éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes vos questions sur les licences à legal@newscred.com.

Crédit photo : Avions immobilisés dans l’aéroparc de Pinal, juste à côté de l’autoroute 10 entre Casa Grande et Tucson, Arizona. Ross D. Franklin / Associated Press