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Les plates-formes chinoises en ligne considèrent la grande reprise du tourisme comme un processus de longue haleine – Skift


De l’avis général, la Chine revient de la pandémie de coronavirus plus tôt que presque partout ailleurs. Dans le monde intensément interconnecté du voyage, où les destinations ont soif du retour des voyageurs chinois, et où la Chine fonde un certain espoir sur un rebond du tourisme entrant, il est peut-être instructif de voir comment les principales plateformes chinoises considèrent la reprise espérée du voyage jusqu’à présent.

Après tout, le gouvernement chinois a supprimé l’obligation de porter un masque dans les restaurants et autres établissements des grandes villes comme Shanghai, selon la société de voyage en ligne Trip.com Group. Et, pour la semaine du 13 avril, Airbnb a vu ses réservations dans 10 grandes villes chinoises augmenter de près de 80 % par rapport au mois précédent, bien que ce niveau ne représente toujours que la moitié du nombre de réservations de début janvier, rapporte Reuters en citant les données d’AirDNA.

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Jerry Tang, rédacteur en chef de China Travel News, basé à Guangzhou, en Chine, a déclaré que Skift China est en avance sur son temps car de nombreuses personnes sont retournées au travail. Il a déclaré qu’il est normal d’avoir un optimisme prudent, mais “personne ne sait vraiment si Covid-19 ne va pas rebondir avant que le tourisme ne le fasse”.

“De nombreuses entreprises en Chine utilisent le streaming en direct et les offres d’achat anticipé pour les hôtels et les voyages, mais cela ressemble plus à un effort de soutien qu’à une véritable volonté de performance”, a déclaré M. Tang.

En effet, Meituan, qui s’occupe de la livraison de nourriture, de la restauration en magasin, et qui est probablement le numéro deux des services de réservation d’hôtels en Chine, a vu la livraison de nourriture commencer à se rétablir en mars, mais pense que la voie de la reprise de l’industrie hôtelière n’est pas claire.

Shaohui Chen, directeur financier de Meituan, a déclaré lors d’un appel aux résultats le 30 mars que l’industrie hôtelière chinoise ne rebondira pas nécessairement au deuxième trimestre “parce que maintenant c’est vraiment une situation mondiale, et les gens, les voyages apportent encore beaucoup d’incertitudes. Nous pensons donc que les hôtels pourraient avoir une année très difficile”.

Le coronavirus est-il un événement ponctuel ?

Les hauts fonctionnaires d’Alibaba, l’Amazonie chinoise qui exploite le service de voyage Fliggy, et de l’agence de voyage en ligne chinoise Trip.com Group, considèrent la pandémie comme un événement ponctuel – une prémisse qui est certainement discutable.

“Dans l’ensemble, nous restons optimistes quant à la croissance de la consommation en Chine et continuons à être confiants quant à nos perspectives de croissance à long terme”, a déclaré Wei Wu, le directeur financier d’Alibaba, aux analystes lors d’un appel aux résultats à la mi-février. “Donc, quoi que nous ayons vu pour l’instant, nous pensons qu’il s’agit d’un événement unique”.

Fliggy, sans surprise, a connu un nombre important d’annulations pour des vols, des réservations d’hôtel et des forfaits vacances. Mais contrairement à l’Occident, où les sites de réservation et les fournisseurs avaient des politiques d’annulation variées, le PDG d’Alibaba, Yong Zhang, a déclaré aux analystes que “conformément aux réglementations gouvernementales, Fliggy fournissait des annulations inconditionnelles et sans pénalités à ses clients”.

Les responsables du groupe Trip.com, qui a connu des millions d’annulations, ont déclaré aux analystes à la mi-mars qu’ils s’attendaient à ce que les voyages intérieurs se rétablissent en premier tandis que les voyages à l’étranger restaient faibles, mais que l’impact global pourrait durer un an.

“Si l’épidémie est largement contenue d’ici l’été pour la plupart des régions du monde, nous pouvons être prudemment optimistes quant à la reprise au second semestre dans tous nos secteurs d’activité”, a déclaré Jianzhang Liang, co-fondateur et président exécutif du groupe Trip.com, lors d’un appel aux résultats à la mi-mars. “Mais si l’épidémie s’étend à l’automne et à l’hiver, nous pourrions envisager un impact sur l’ensemble de l’année étant donné le caractère saisonnier”.

En ce qui concerne la tarification, Jane Jie Sun, PDG du groupe Trip.com, a déclaré que les tarifs aériens étaient bon marché lorsque les liaisons intérieures ont commencé à revenir ; à la mi-mars, environ 50 % d’entre eux ont été rétablis. “Maintenant, les prix augmentent”, a-t-elle déclaré. “Pas encore le prix total, mais la tendance est à la hausse.”

Une numérisation accrue

Le groupe Trip.com et Alibaba voient tous deux leurs entreprises réaliser des gains dans les villes de niveau inférieur pendant la reprise, et Meituan et Alibaba voient une adoption de l’utilisation numérique s’installer dans divers aspects de la vie chinoise pendant la reprise du coronavirus.

“La pandémie cultive davantage les habitudes des consommateurs à utiliser les plates-formes en ligne pour satisfaire leurs besoins quotidiens et fait prendre conscience aux commerçants locaux de la valeur de l’exploitation numérique”, a déclaré Xing Wang, co-fondateur et PDG de Meituan, aux analystes le 30 mars. “Nous pensons que la numérisation, tant du côté de la demande que de l’offre, sera accélérée à long terme”.

En Occident, qu’il s’agisse de l’utilisation accrue des réunions vidéo Zoom en travaillant à domicile, de la livraison de colis sur Amazon ou de GrubHub qui laisse les repas à votre porte, l’utilisation accrue des services numériques devient également prolifique.

En fait, dans le cadre de ses nombreuses mesures d’aide aux entreprises, Meituan a commencé à fournir gratuitement des systèmes de gestion hôtelière à certains de ses partenaires hôteliers.

Alors qu’il a constaté une accélération du nombre d’utilisateurs dans les villes de taille moyenne et dans d’autres régions moins développées de la Chine, le PDG d’Alibaba, M. Zhang, a déclaré : “Je pense donc qu’après tout, il s’agit d’une tendance inévitable qui fera que de plus en plus d’entreprises et de plus en plus de clients auront une vie ou un style de travail numérique. Il est donc évident qu’à long terme, cela sera bénéfique pour le rythme numérique de toute la société”.

Il est donc clair que même les responsables des grandes entreprises de plate-forme en Chine, qui ont entamé une reprise plus tôt que presque partout ailleurs, considèrent la reprise tant espérée des voyages et des affaires en général comme un processus de longue haleine, car leur rebond dépend dans une certaine mesure de l’évolution de la pandémie dans d’autres parties du monde.

Said Alibaba’s Zhang : “[Whether it] sera une correction en U ou une correction en V dépend fortement du temps qu’il faudra pour mettre fin à cette épidémie. Plus le temps sera long, plus il faudra de temps pour se rétablir, car je pense que de nombreux secteurs de services sont perturbés”.

Le tourisme mondial a toujours été dépendant des voyages à l’étranger et des arrivées internationales, mais la pandémie pourrait pousser les pays et le tourisme à se tourner vers l’intérieur, en favorisant les voyages intérieurs dans de nombreux pays, comme c’est le cas pour la Chine qui commence à se redresser, et en fermant les portes aux visiteurs qui pourraient vouloir voyager depuis des pays considérés comme encore teintés par le coronavirus.

Ce type de restrictions intégrées influencera également les possibilités de récupération des voyages.

Crédit photo : Les invités aiment prendre des photos pour capturer les souvenirs de toute une vie qu’ils auront après avoir visité le Disneyland de Shanghai en 2018. Les responsables chinois du secteur des voyages et des affaires s’attendent à ce que la reprise des secteurs de l’hôtellerie et du tourisme y soit durable. Matt Stroshane / Jing Travel