Dossier | Maxime Lopez – Un grand espoir qui s’évanouit déjà ?


En apparence, qualifier la situation de Maxime Lopez de désastreuse peut sembler un peu trop drastique.

Le milieu de terrain de 22 ans est un joueur solide pour Marseille depuis ses débuts professionnels en 2016. Son jeu de passe intelligent et rapide a permis à sa saison 2016/17 en Ligue 1 d’attirer beaucoup d’attention, en séduisant les supporters par son dynamisme.

En décembre 2016, alors qu’il avait 19 ans, le jeune Lopez a reçu le trophée du joueur du mois de l’UNFP. Ce prix est décerné à la suite d’un vote des supporters et des joueurs, reconnaissant ainsi le meilleur joueur de Ligue 1 pour un mois donné.

Pour quelqu’un qui pèse 58 kg et qui mesure 167 cm, la présence du Français dans le monde du football a d’abord été gigantesque.

Les premières impressions sont en effet fortes, comme le montre Lopez. Il semble que tout le monde du football parlait de ce jeune espoir au début de sa carrière, certains le présentant comme le prochain Samir Nasri.

Les ressemblances sont frappantes. Lopez, comme Nasri, est né et a grandi à Marseille. Les deux joueurs sont issus du centre de formation de l’Olympique de Marseille et ont gravi les échelons pour finalement faire leurs débuts dans le club. De plus, le style de jeu des deux hommes a beaucoup en commun avec celui de leurs prédécesseurs, avec des passes et des prises de décision fortes, idéales pour les postes de milieu de terrain qu’ils ont tous deux occupés au cours de leur carrière, bien qu’ils aient également passé du temps sur l’aile.

Tout au long de sa jeune carrière, les clubs ont fait appel aux services du jeune Français. En 2014, Liverpool le recherchait désespérément, et d’autres grands clubs de première division comme Arsenal, Man City et Chelsea se sont associés au milieu de terrain.

Cependant, le seul problème avec les débuts stellaires d’une carrière de football, c’est que les gens ont tendance à remarquer que cette forme n’est pas reproduite ou améliorée lorsqu’un joueur mûrit. Les annales du football sont pleines d’exemples de jeunes stars qui ont sombré dans une relative obscurité, n’étant pas à la hauteur du battage publicitaire autour de leur nom, et ne réalisant jamais leur destin de gloire et de célébrité.

En effet, en regardant les statistiques de Lopez, il est clair que le jeune homme de 22 ans n’a pas encore atteint son potentiel. Il n’a jamais égalé les sept passes de sa première saison, en fait il n’a jamais obtenu plus de la moitié de ce montant depuis lors.

Le système de notation des joueurs d’InStat, partenaire du groupe Get Football, fait appel à un algorithme complexe qui évalue les performances des joueurs. Pour Lopez, ses moyennes saisonnières sont révélatrices. 2019/2020 a été sa plus mauvaise performance, tandis que 2016/17, sans surprise, a été sa meilleure.

A un moment donné, la perspective la plus brillante du système de jeunesse de Marseille, il semble que le vent ait tourné pour Maxime Lopez. La grande question, bien sûr, est de savoir pourquoi.