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PROSPECT | Gabriel Magalhães | Obtenir des nouvelles du football français

Parmi des noms comme Chouiar, Camavinga et Osimhen – des joueurs qui ont vécu des campagnes de percée extraordinaires en Ligue 1 cette année – il y en a un qui semble certain de faire surface dans un autre pays la saison prochaine. Gabriel dos Santos Magalhães est ce nom, et après de nombreux rapports liant le défenseur de 22 ans à des clubs de Premier League comme Everton, Arsenal et Chelsea, le départ potentiel du défenseur central de Lille semble imminent.

Mais Gabriel, avec moins de deux saisons complètes de Ligue 1 à son actif, est-il digne du battage publicitaire et de la valorisation de 30 millions d’euros qui circule ? Ses qualités physiques, sa capacité à jouer au ballon et son profil unique font que Gabriel mérite l’attention que lui portent ses anciens et nouveaux admirateurs.

Récemment qualifié de “colosse” par les freelances écrivain Romain MolinaGabriel est une figure impressionnante dans la défense de Lille. Avec ses 1,90 m, le défenseur central est bien équipé pour faire face à certains attaquants plus physiques de la Ligue 1 comme Júlio Tavares et Moussa Dembélé. Habituellement aux côtés de José Fonte, 36 ans, dans un duo de défense centrale, Gabriel est très mobile, car son partenaire portugais n’a pas le même rythme et la même accélération qu’au sommet de sa puissance. En outre, Gabriel excelle dans l’utilisation efficace de ses attributs physiques, car le défenseur est aussi capable d’intimider ses adversaires dans les défis au coude à coude qu’il gagne des positions avantageuses dans les duels aériens.

L’association de José Fonte et de Gabriel s’est avérée bénéfique tant pour la solidité défensive de l’équipe que pour le développement du jeune homme de 22 ans, ce dont Gabriel s’est entretenu avec L’Équipe :

Dès que José est arrivé au club, il m’a parlé. Il m’a encouragé à travailler dur et à profiter de l’occasion qui se présenterait un jour. Il m’a beaucoup appris, sur le terrain et en dehors.”

Fonte, l’aîné des hommes d’État et le capitaine du club de Lille, a assumé ce rôle de mentor avec brio, déclarant à plusieurs reprises que l’une de ses principales tâches est en effet de “…pour montrer la voie aux jeunes enfants que nous avons.” Si Gabriel devait partir pour l’Angleterre, cette expérience de jouer aux côtés d’un professionnel modèle et d’apprendre de lui, avec plus de 300 apparitions en Premier League, faciliterait certainement les difficultés d’adaptation auxquelles le Brésilien serait confronté.

En fait, la transformation et le changement sont deux choses qui ne sont pas entièrement nouvelles pour Gabriel. À l’âge de 13 ans seulement, le jeune Brésilien a quitté pour la première fois son domicile de São Paulo pour rejoindre l’Avaí FC, son premier club professionnel. À près de 700 kilomètres au sud de São Paulo, c’est à Florianópolis que Gabriel a connu pour la première fois le froid et le mal du pays. Une semaine après son arrivée, le jeune défenseur était déjà rentré chez lui.

De retour à São Paulo, le père de Gabriel l’a encouragé à reconsidérer cette opportunité unique qu’il avait, une opportunité que beaucoup d’adolescents pleins d’espoir de sa région et de son milieu ne peuvent pas se permettre. Après deux semaines de réflexion, Gabriel a quitté la maison pour la deuxième fois, cette fois-ci pour de bon. Trois ans plus tard, les sacrifices et le travail acharné de Gabriel ont été récompensés par son premier contrat professionnel, à 16 ans seulement. Deux ans plus tard, à 18 ans, le défenseur avait déjà fait sa première apparition en équipe première pour Avaí, marquant son premier but !

En tant que défenseur central du Lille de Christophe Galtier, Gabriel voit beaucoup le ballon. En moyenne, c’est à 22 ans qu’il effectue le plus grand nombre de passes par 90 pour Les Dogues et est également la principale prise de passe lorsque les attaquants électriques de l’équipe tentent de battre un piège de hors-jeu ou de passer devant les défenseurs adverses. Des joueurs comme Nicolas Pépé, Jonathan Ikoné et Victor Osimhen ont tous été à la réception des longs ballons de Gabriel qui tentent de trouver les attaquants.

Une telle capacité, ainsi que les contributions défensives de Gabriel, ont essentiellement évincé l’ancien capitaine du club Adama Soumaoro – aujourd’hui à Gênes – de Lille. C’est la blessure à la cuisse de Soumaoro, subie en février 2019, qui a offert à Gabriel sa première chance en équipe, et, suivant les conseils de Fonte, Gabriel en a profité. Lorsque Soumaoro a retrouvé la forme, son homologue brésilien l’avait usurpé, sa place de titulaire est indéniablement passée au colosse de São Paulo.

Son avenir étant presque certainement ailleurs, il sera intéressant de voir comment la carrière de Gabriel se développera. De son départ de sa famille à 13 ans à son installation en France à 19 ans, il est évident que le jeune Brésilien est confiant, ambitieux et adaptable. Son passage en Ligue 1 a mis en évidence ses capacités de jeu et sa domination physique, deux qualités qui feront certainement de lui un atout pour le club qui remportera la course à la signature cet été.

G.M.